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January 2020

Liberia: Paradigm Initiative calls on authorities to respect the rights of Henry Pedro Costa

By | Digital Rights, Internet Freedom

Abuja, January 10, 2020 – Paradigm Initiative (PIN) has been monitoring the news about the alleged planned arrest and extradition request made by the Liberian Government to the government of Sierra Leone, on Henry Pedro Costa, a known critic of President George Weah of Liberia.According to AFP, Costa, a United States resident returned to Liberia last month ahead of an anti-Weah protest which took place on January 6, 2020.

Local media said he was stopped from boarding a plane in Liberia on Friday for allegedly possessing forged travel documents. A claim Costa denied. Costa is a fierce critic of President Weah and often uses his popular radio show regularly streamed on his Facebook page for his criticism.We denounce these undemocratic tactics to silence dissent in Liberia and call on the government of Liberia to respect its law and its international commitment to respect the rights of all citizens.

In February 2019, the government of Sierra Leone repeals its penal code citing conflicts with article 15 of the Constitution of Liberia, which guarantees the right to freedom of expression in Liberia.

Boye Adegoke, Digital Rights Program Manager at Paradigm Initiative says: “We commend the position taken by the Government of Sierra Leone in asserting itself as a sovereign nation with a duty to recognize the rights and freedom of Mr. Pedro Costa and for refusing to be used as an instrument to eliminate critical voices who are exercising their rights to freedom of expression by voicing out their opinion on the state of governance in Liberia.

We take away the positives from the statement attributed to Sierra Leone’s Minister of Information and Communication, Mr. Mohamed R. Swaray that ’the government of Sierra Leone is committed to protecting the rights of Mr. Costa and while there is some cooperation with Liberia regarding the request from immigration authorities, it has no intentions of straying from its democratic principles.

We call on the government of Liberia and other African governments to continue to uphold important democratic principles and respect the rights of their citizens to use digital platforms such as social media platforms to express their opinions on governance and other legitimate debates,” Boye concluded.

Paradigm Initiative Digital Rights and Inclusion Media Fellowship 2020

By | Digital Rights

The application process is now open for the third edition of the Paradigm Initiative Digital Rights and Inclusion Media Fellowship.

The Paradigm Initiative Digital Rights and Digital Inclusion Media Fellowship 2020 seeks to embed media professionals within the daily work of Paradigm Initiative in the fields of digital rights and digital inclusion in Africa. Starting from April 2020, Media Fellows will work out of our offices in Nigeria (Lagos, Aba, Abuja and Kano), and will get a chance to work with our teams in Yaoundé (Cameroon), Lusaka (Zambia), Democratic Republic of Congo, and Accra (Ghana).  Applications are open to Journalists working in Africa.

The fellowship seeks to expose media professionals to an underreported field of work in national/regional development and hopes to increase reporting on digital rights and inclusion in Africa. Selected media professionals must be available to travel to Nigeria for two weeks (2) in April and May 2020 and also available for  four (4) months virtual collaboration (April 2020 to August 2020).

Paradigm Initiative’s Digital Rights and Inclusion Media Fellowship is a 5-month program designed to immerse outstanding mid-career journalists in digital rights and digital inclusion advocacy – and intervention efforts – in Africa. Selected journalists will work with Paradigm Initiative on various projects and contribute to improving public understanding of digital rights and inclusion issues in Africa.

Components of the fellowship

  • Fully-funded trip to attend the Digital Rights and Inclusion Forum (DRIF) in Abuja, Nigeria, in April 2020.
  • Digital Rights/Inclusion training at the Paradigm Initiative headquarters in Lagos (Nigeria), in addition to communication with team members from other offices in Africa.
  • Fully-funded 2-week residency program to visit Paradigm Initiative offices in Nigeria (Abuja, Lagos, Kano, Aba).
  • 4-month virtual training and collaboration with Paradigm Initiative and partners.
  • Fellowship may also include fully-funded local and international travels to participate in and cover relevant events related to Digital Rights and Inclusion.
  • Interaction with leading stakeholders in digital rights advocacy.
  • Paradigm Initiative will provide fellows with a monthly stipend, and a one-time research grant, during the fellowship period.

Expectations

  • Fellows will be expected to participate in all scheduled activities.
  • Fellows will be expected to publish, in their affiliated media (Print, TV, Radio, Online), at least 15 reports on digital rights and inclusion issues during the fellowship period. Fellows will retain full editorial direction on the stories.
  • Fellows will be expected to continue to provide coverage to digital rights and inclusion issues after their fellowship.

Requirements

  • The Fellowship is open to journalists affiliated with mainstream print and online newspapers in Africa.
  • Interested candidates must demonstrate previous coverage of human rights and/or tech issues and interest in advocacy journalism.
  • Interested candidates must not have spent more than ten years in journalism. We are most interested in outstanding, early career journalists.

How to apply

Fill the application FORM before 15th February 2020.  

For More Information:

 Visit the official website of the Paradigm Initiative Digital Rights and Inclusion Media Fellowship 2020 or contact media@paradigmhq.org.


 

Bourse ‘Paradigm Initiative Digital Rights and Inclusion 2020’ pour les journalistes Africains (Entièrement financé)

La bourse ‘Paradigm Initiative Digital Rights and Inclusion 2020’  vise à impliquer les professionnels de médias dans le travail quotidien de Paradigm Initiative dans les domaines des droits numériques et de l’inclusion numérique en Afrique.

A partir d’avril 2020, les boursiers sélectionnés travailleront dans nos bureaux au Nigeria (Lagos Aba, Abuja et Kano), au Cameroun (Yaoundé),  en Zambie (Lusaka), en République Démocratique du Congo ou encore au Ghana (Accra). Les candidatures sont ouvertes aux journalistes travaillant pour des médias en Afrique.

 Cette bourse vise à exposer les professionnels des médias aux domaines des droits numériques et de l’inclusion numérique qui sont généralement sous-estimés dans le développement des pays africains. L’objectif est de faire augmenter le nombre de reportages ou de publications journalistiques  sur ces domaines en Afrique.

Les professionnels des médias sélectionnés doivent être disponibles pour  un voyage de deux (2) semaines au Nigeria et une collaboration virtuelle entre avril 2020 et août 2020.

La bourse ‘Paradigm Initiative Digital Rights and Inclusion 2020’ est un programme de 5 mois conçu pour l’immersion des journalistes en milieu de carrière aux efforts de plaidoyer – et d’intervention – en faveur des droits numériques et de l’inclusion numérique en Afrique. 

Les journalistes sélectionnés travailleront avec Paradigm Initiative sur divers projets et contribueront à améliorer la compréhension du public sur les questions de droits numériques et d’inclusion en Afrique.

Les composantes de la bourse

  • Voyage entièrement financé pour assister au Forum sur les droits numériques et l’inclusion (DRIF) d’Afrique à Abuja, au Nigeria, en avril 2020.
  • Formation sur les droits numériques et l’inclusion au siège de Paradigm Initiative à Lagos (Nigeria) avec des membres de l’équipe d’autres bureaux en Afrique.
  • Programme de résidence de 2 semaines entièrement financé pour visiter les bureaux de Paradigm Initiative au Nigeria (Abuja, Lagos, Kano, Aba).
  • Formation virtuelle de 4 mois et collaboration avec Paradigm Initiative et ses partenaires.
  • La bourse peut également inclure des voyages locaux et internationaux entièrement financés pour participer à des événements pertinents liés aux droits numériques et à l’inclusion et les couvrir.
  • Interaction avec les principales parties prenantes dans la défense des droits numériques.
  • Paradigm Initiative fournira aux boursiers une allocation mensuelle et une subvention de recherche unique pendant la durée de la bourse.

 Les Attentes

  •  Il est attendu des boursiers une participation obligatoire à toutes les activités prévues
  • Les boursiers devront publier, dans leurs médias affiliés (presse écrite, télévision, radio, Internet) au moins 15 éléments (Articles de fonds, Reportages etc,)  sur les droits numériques et les questions d’inclusion pendant la durée de la bourse. Les boursiers conserveront la direction éditoriale complète de ces reportages.
  • Les boursiers devront continuer à couvrir les questions de droits numériques et d’inclusion après leur stage.

Exigences

  • La bourse est ouverte aux journalistes affiliés aux principaux journaux imprimés et en ligne en Afrique
  • Les candidats intéressés doivent démontrer qu’ils ont déjà couvert des questions de droits de la personne et/ou de technologie et qu’ils s’intéressent au journalisme de plaidoyer.
  • Les candidats intéressés doivent avoir moins de dix ans d’expérience dans le journalisme. Nous sommes surtout intéressés par des journalistes en début de carrière

Comment postuler ?

Soumettez votre candidature dès maintenant pour la bourse Paradigm Initiative Digital Rights and Inclusion 2020 avant le 15 février 2020 á travers ce FORMULAIRE 

Pour plus d’informations :

Visitez la page Web officielle de la bourse Paradigm Initiative Digital Rights and Inclusion 2020 ou contactez media@paradigmhq.org.  

 

A protestor holds up a sign exhorting opposition against dictatorship in Togo (West - Africa) in 2017

Les Deepfakes, la nouvelle menace digitale pour les élections en Afrique en 2020

By | Digital Rights

L’année 2020 sera une année électorale pour plusieurs pays en Afrique. Au moins 21 pays – dont l’Ethiopie, le Togo, le Soudan, le Mali, le Gabon, l’Egypte, le Tchad et le Cameroun – organiseront des élections présidentielles ou législatives dans le courant de l’année.

 Au cours des cinq (5) dernières années, les violations des droits numériques telles que les coupures de l’Internet, les arrestations de blogueurs et de journalistes ont souvent coïncidé avec les élections en Afrique. 

En Afrique, les élections sont généralement des événements à enjeux élevés où les droits numériques sont régulièrement marginalisés pour atteindre des objectifs politiques. 

De par le passé, les huit (08) pays mentionnés ci-dessus ont déjà connu des cas de coupures de  l’Internet pendant les événements politiques. A l’approche de la période électorale de 2020, les défenseurs des droits numériques sont donc en alerte face à la possibilité de perturbations de l’Internet et d’autres violations des droits numériques.

Cependant, le développement rapide de l’intelligence artificielle (IA) et des techniques de désinformation à l’échelle mondiale soulève la possibilité d’une nouvelle menace pour la stabilité des pays africains en périodes électorales: les Deepfakes.  

 Les Deepfakes sont, en effet, des vidéos qui paraissent  hyper-réelles mais qui sont en effet truquées à l’aide d’outils d’Intelligence Artificielle. Elles montrent généralement des individus ou personnalités connues à qui l’on prête des faits ou dits dans le but de désinformer l’opinion. Les Deepfakes ont déjà atteint une certaine notoriété aux États-Unis.

En juin 2019 par exemple, une vidéo truquée avait été diffusée montrant le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, déclarant que «  celui qui contrôle les données contrôle l’avenir ». La vidéo avait été publiée à la veille des audiences du Congrès américain sur l’intelligence artificielle auxquelles il devait assister. 

 De même, des chercheurs de l’Université de Washington USA avaient diffusé une vidéo truquée du président Obama dans laquelle ils lui ont  attribuent des propos que ce dernier n’avait jamais tenus. 

Une autre vidéo tronquée de Nancy Pelosi, la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, a été diffusée montrant  celle-ci dans un état d’ivresse et marmonnant des propos qui n’avaient pas de sens. 

Bien qu’il n’y ait aucune preuve que cette vidéo particulière ait été générée par l’IA, son effet a pu être mesuré par le fait qu’elle a été partagée sur Twitter par le président américain Donald Trump. 

En Afrique également, lors de son traditionnel discours présidentiel du nouvel an de 2019 au Gabon, le président Ali Bongo aurait détourné les yeux pendant la diffusion de la vidéo.  Ce geste a suscité des soupçons au sein de la population gabonaise. Certains pensent, en effet, que la vidéo du Président n’était pas réelle. 

L’incertitude créée par ce scénario dans le contexte de la maladie du président a conduit à une tentative de coup d’État avortée et à des coupures  de l’Internet dans ce pays d’Afrique centrale. Il n’y avait pas de preuve évidente que cette vidéo était une contrefaçon, mais l’existence même de la technologie dans le contexte politique fragile qui existait au Gabon à l’époque a créé une incertitude. 

L’Afrique, tout comme d’autres régions du monde, a déjà démontré sa vulnérabilité aux campagnes de désinformation par le scandale de Cambridge Analytica qui a affecté le Kenya et le Nigeria. Compte tenu du faible niveau  d’alphabétisation sur le continent, il n’est pas exagéré d’imaginer comment une campagne de désinformation bien coordonnée par l’AI pourrait alimenter les troubles sociaux autour des élections. 

 Imaginez une vidéo truquée montrant un dirigeant faisant des commentaires incendiaires à l’égard d’un autre groupe ethnique ou religieux, ou des  responsables de commissions électorales lisant de faux résultats électoraux qui deviennent ensuite virale. Cette vidéo fera d’énorme dégâts même si elle est démentie à la seconde qui suit sa publication. 

L’Afrique a une longue et illustre histoire de violence et de carnage autour des élections.  Des scénarios comme ceux présenté plus haut peuvent très bien être des facteurs de risques élevés. Comme nous l’avons déjà clairement indiqué, la présence même de la technologie Deepfake sème le doute sur l’originalité des vidéo même réelles.  Une situation qui engendre encore plus d’incertitude et d’instabilité.

L’année 2020 représente une nouvelle occasion pour les défenseurs des droits numériques d’être vigilants dans la défense des droits numériques. Mais pas seulement les droits numériques tels que nous les connaissons traditionnellement. Alors que le domaine numérique s’étend pour engendrer d’autres avancées technologiques comme l’intelligence artificielle, les défenseurs des droits numériques doivent suivre ces avancées et être conscients des conséquences sociopolitiques des nouvelles technologies. 

Ils ne peuvent pas se permettre de ne pas le faire, car l’enjeu est énorme, notamment la sécurité et la stabilité des pays dans lesquelles ils vivent.

L’auteur du texte: Babatunde Okunoye est Chercheur en Gouvernance de l’Internet à Paradigm Initiative.

 

 

 

Abdou Razak (C) of Togo demonstrates with others against President Faure Gnassingbé

Elections in Africa: AI generated deepfakes could be the greatest digital threat in 2020

By | Digital Rights

By: Babatunde Okunoye 

The year 2020 will be a year of many elections in Africa. At least 21 nations – including Ethiopia, Togo, Sudan, Mali, Gabon, Egypt, Chad and Cameroon will conduct Presidential or Parliamentary elections in the course of the year.

In the past 5 years, digital rights violations such as Internet disruptions and arrests of bloggers and Journalists have often coincided with elections in Africa. In the cut-throat political brinkmanship Africa has been known for, elections are high stakes events where digital rights are routinely relegated to achieve political ends. The eight nations mentioned above in particular have a history of Internet disruptions during political events. As we approach the 2020 election cycle therefore, digital rights advocates are on alert to the possibility of Internet disruptions and other digital rights violations.

Nevertheless, the rapid development of Artificial Intelligence (AI) and disinformation techniques globally raises the possibility of a new threat to stability during the 2020 election cycle in Africa. This new threat comes in the shape of Artificial Intelligence generated deepfakes. Deepfakes are AI-generated hyper-real but fake videos purporting to show particular individuals saying or doing whatever the generator of the video intends to display. Deepfakes have already attained notoriety in the United States. For instance, a deepfake video featuring the likeness of Facebook CEO Mark Zuckerberg stating “whoever controls the data, controls the future” surfaced on the Internet on the eve of United States Congressional hearings on Artificial Intelligence he was scheduled to attend last year.

Similarly, researchers at the University of Washington, USA had circulated online a deepfake video of President Obama in which they made him say whatever they wanted. Also, a doctored video of Nancy Pelosi, the Speaker of the United States House of Representatives appeared online, giving the appearance of her being drunk and slurring her words. Although there was no evidence that this particular video was AI-generated, its effect could be gauged by the fact that it was shared on Twitter by Donald Trump, the United States President.

In Africa also, during his traditional new year presidential address of 2019 in Gabon, President Ali Bongo was reported to look off during the video broadcast, which triggered suspicions in some quarters that this video broadcast was an AI-generated deepfake of the President. The uncertainty created by this scenario within the context of the President’s illness led to an aborted coup attempt and Internet disruption in the central African country. There was no clear-cut evidence that this particular video was a deepfake, but the very existence of the technology within the fragile political context existent in Gabon at the time created uncertainty.

Africa, much like other regions of the world, has already demonstrated its vulnerability to misinformation campaigns through the Cambridge Analytica scandal which had footprints in Kenya and Nigeria. Given the high levels of illiteracy on the continent, it is not far-fetched to imagine how a well-coordinated AI deepfake campaign could stoke social unrest around elections, particularly in highly contested contexts like Gabon. Imagine a deepfake video showing a prominent leader making inflammatory comments towards another ethnic or religious group, or of election commissioners reading fake election results which then go viral and are widely accepted as original before being debunked. Africa has a long and illustrious history of violence and carnage around elections, and scenarios such as these can well be tinder for the fire. As already clearly stated, the very presence of AI deepfake technology sows doubt on the originality of even real video broadcasts, a situation which further spawns uncertainty and instability.

The year 2020 represents another opportunity for digital rights advocates to be on the watch in defence of digital rights. But not just digital rights as we’ve traditionally known them. As the digital realm expands to spawn more technological advances like Artificial Intelligence, advocates need to keep up with these advances and be aware of the human rights and socio-political consequences of new technologies. They cannot afford not to, for much is at stake, not least the safety and stability of the nations they call home.

Babatunde is Research Officer at Paradigm Initiative. Email:  babatunde.okunoye@paradigmhq.org