Déclaration de l'initiative Paradigm sur l'introduction de la taxe sur les médias sociaux en République du Bénin

L'initiative Paradigm a condamné la décision du gouvernement de la République du Bénin d'introduire de nouvelles taxes sur les opérateurs de télécommunications avec deux taxes relatives à l'utilisation des services de télécommunication par les consommateurs. Cette condamnation est contenue dans une déclaration publiée par l'entreprise sociale aujourd'hui le 29 août.

Selon Internet Sans Frontiers, le développement découle du décret n ° 2018-341 du 25 juillet 2018, adopté par le président de la République du Bénin, le président Patrice Talon. Le décret crée une contribution de 5% sur le montant hors taxe de communication (voix, SMS, Internet) et une redevance de 5 FCFA par mégaoctet consommé par l'utilisateur des services Over The Top tels que Facebook, WhatsApp, Twitter, Viber, Telegram , etc.

Selon Tope Ogundipe, directeur des programmes de l'Initiative Paradigm, «nous avons reçu cette nouvelle avec déplaisir et souhaitons condamner cette tendance alarmante dans les pays africains. Plus tôt cette année, le gouvernement ougandais a élaboré une politique qui impose des taxes sur les plateformes de médias sociaux telles que WhatsApp, Facebook, Twitter, Skype et Viber afin de réduire ce que le président appelle «Lugambo».

«En août 2018, la Zambie a emboîté le pas en approuvant une taxe sur les appels Internet afin de protéger les grandes compagnies de téléphone contre la perte d’argent. Le même mois, le gouvernement béninois a également adopté cette politique pour taxer les services OTT (Over-the-top); produisant une raison similaire à la Zambie.

Nous savons également que l’Association des opérateurs de télécommunications agréés du Nigéria (ALTON) exerce actuellement des pressions et exerce une pression indue sur la Commission nigériane des télécommunications pour que la même pratique soit adoptée au Nigéria. Selon ALTON, les activités des fournisseurs de services OTT sont en train de gruger les revenus des opérateurs de télécommunication », a ajouté Ogundipe.

En tant qu'organisation travaillant sur les TIC pour le développement, l'Initiative Paradigm est consternée par ce type de plaidoyer de la part de l'association des opérateurs de télécommunications agréés, entièrement axé sur le gain et visant à défaire tous les efforts du gouvernement et de ses parties prenantes aux TIC au Nigeria.

Les citoyens de nombreux pays africains, y compris ceux qui sont actuellement touchés par cette politique, sont à peine en mesure de se vanter d’une bonne connectivité (ou d’une connectivité totale) à Internet. Par exemple, la pénétration de l'Internet en République du Bénin est de 33,1%, en Zambie, de 41,2%, de 42,9% en Ouganda et de 50,2% au Nigeria. La technologie Internet ne fait que se développer lentement dans ces régions, mais le gouvernement étouffe déjà son développement.

Rigobert Kenmogne, chef du programme des droits numériques de l’Initiative Paradigm en Afrique francophone, a déclaré: «La vérité est que la croissance et le développement de la technologie dans n’importe quel pays ont une incidence directe sur son développement global. Nous appelons les gouvernements du Bénin, de l'Ouganda et de la Zambie à inciter les fournisseurs de télécommunications traditionnels à exploiter et à améliorer l'utilisation de la technologie dans leurs activités afin de se positionner pour être compétitifs dans la nouvelle ère des communications via Internet. La concurrence n’est que naturelle et même nécessaire à la croissance économique et ne devrait pas être le point de référence pour que les gouvernements se tirent eux-mêmes leur pied dans le développement. C'est le 21st Siècle. Toute nation désireuse de croissance et de continuité économique doit pouvoir s'adapter aux innovations. "

L'initiative Paradigm appelle le gouvernement des pays touchés à revoir et à exclure ces politiques de son espace réglementaire.

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