Attaques contre la liberté d'expression en tant que terrorisme politique

Par Adeboye Adegoke

"Tout le monde aime avoir autant de pouvoir que les circonstances le permettent, et personne ne votera pour une ordonnance d'abnégation." Lord Emerich Edward Dalberg Acton, historien catholique anglais, politicien et écrivain.
On aurait pensé que la citation ci-dessus attribuée à Lord Acton, qui a été capturé dans un autre sens comme "Le pouvoir tend à corrompre, et le pouvoir absolu corrompt absolument" était seulement pertinent pour les systèmes militaires et despotiques du gouvernement, mais les événements récents au Nigeria et d'autres régimes prétendument démocratiques ont prouvé que ces mots sont aussi pertinents aujourd'hui qu'ils l'étaient dans les pires jours du gouvernement militaire et dictatorial à travers le monde.

Lorsque la loi sur la cybercriminalité de 2015 a été signé en droit Par le précédent président Goodluck Ebele Jonathan au crépuscule de son administration en 2015, il a été un soupir de soulagement que le Nigeria ait enfin pu développer son propre cadre réglementaire pour faire face à la menace de la cybercriminalité. L'enthousiasme ne pouvait pas être blâmé compte tenu de la mauvaise réputation que le pays a dû affronter suite aux activités des fameux cybercriminels populairement connus sous le nom de "Yahoo boys" et plus récemment de "Yahoo Plus". Cet enthousiasme a toutefois été écourté lorsqu'il est devenu clair que cette loi avait, au-delà de toute autre chose, déchaîné une autre forme de terreur sur les Nigérians alors même que le pays se débattait avec le terrorisme conventionnel de Boko Haram. Cette terreur, cependant, concerne la suppression des valeurs fondamentales de tout système démocratique, y compris la liberté de parole. La liberté d'expression est un principe important de toute démocratie et la suppression apparente des voix de dissidents ou de dénonciateurs n'est rien d'autre que le terrorisme d'une autre manière.

Une attaque contre la liberté d'expression est une forme de terreur et nous devons maudire les ténèbres pendant que nous le pouvons. Alors que la police nigériane a réfuté les allégations de Chidi Odinkalu et d'autres personnes décrivant la fusillade dans une église catholique à Ozubulu dans l'Etat d'Anambra le 6 août 2017, la police a admis par inadvertance que la tendance à l'arrestation L'activité de dénonciation est un acte de terreur. Abayomi Shogunle, chef de l'unité de réponse rapide de la police nigériane, a argumenté sur sa manie de twitter, qu'il utilise généralement pour répondre aux problèmes / plaintes concernant la police nigériane, qu'un acte de terreur doit être motivé politiquement. Compte tenu de cette ligne de pensée, il est clair que même la police au Nigéria est d'accord que la classe politique a maintenant recours à terroriser les Nigérians pour avoir exprimé leurs opinions en ligne. Plusieurs citoyens sont actuellement en train de mener des poursuites politiquement motivées devant le tribunal. Deux de ces cas sont mis en évidence ici étant les expériences les plus récentes et en considérant le statut des acteurs impliqués dans celles-ci.

Ce n'est plus une nouvelle que le gouverneur de l'Etat de Kogi, avec l'aide des services du Département de la Sécurité d'Etat, poursuit actuellement un fonctionnaire. Son crime, selon les médias, était de montrer l'image de la résidence d'Abuja du gouverneur de l'État de Kogi, Yahaya Bello, à l'aide d'une caméra à bourdon. Selon le Guardian Journal, Il aurait posté les photos avec une légende: "Ce bâtiment appartient à un individu à Kogi où la faim est le prénom du peuple" pour mettre en évidence la richesse du Gouverneur tandis que les travailleurs gouvernementaux gémissent et luttent pour survivre sur les salaires impayés et les citoyens vivent dans une pauvreté abjecte. L'action, l'avocat de la poursuite qui est également juriste au ministère de la Justice, a déclaré que «le gouverneur Yahaya Bello et sa famille menaçaient leurs biens» et a exhorté le tribunal à prendre connaissance de l'infraction de cyber harcèlement (s'appuyant sur l'article 24 de la loi sur la cybercriminalité de 2015) contre l'accusé. L'action du gouvernement de l'État de Kogi est pour le moins la forme la plus barbare d'autoritarisme de quiconque au pouvoir et un abus total de privilèges en utilisant le Service de sécurité d'État financé par les contribuables pour une poursuite égoïste. Eh bien, il convient de noter qu'il a un co-voyageur dans le président du Sénat du Nigeria, Dr Abubakar Bukola Saraki.

Dans une interview avec Coup de poing Journal, Un enseignant de l'école primaire de 37 ans dans l'Etat de Kwara, Biodun Baba, traduit en justice devant un tribunal d'Ilorin pour avoir insulté le président du Sénat, Bukola Saraki, sur Facebook, raconte son épreuve après avoir réagi à Facebook. Président du Parti démocratique populaire dans l'état, Akogun Iyiola Oyedepo sur la décharge et l'acquittement du président du Sénat par le Tribunal de code de conduite. Il a commenté dans la section des commentaires comme suit: «Quelqu'un croit qu'il est au-dessus de tout le monde, il n'est pas au-dessus du jugement de Dieu. Si Saraki a été libéré par le CCT, a-t-il été libéré par Dieu? "Deux fonctionnaires du DSS sont venus et l'ont traîné à leur bureau à Ilorin. Ils lui ont donné un formulaire pour écrire un engagement qu'il n'abusera plus jamais du président du Sénat. Cela ne s'est pas arrêté là; il a été traduit en justice mais a eu la chance d'être défendu par un groupe d'avocats qui travaillaient bénévolement pour le défendre devant la Cour.

Les cas impliquant Bukola Saraki et le gouverneur Yahaya Bello ne sont que deux de ces cas survenus récemment au Nigeria. Paradigm Initiative documenté au moins 8 de ces cas en 2016 seulement son Rapport annuel de Digital Rights in Africa pour 2016 et il y a eu au moins 10 de ces cas en 2017. À part cela, les deux cas ci-dessus représentent la forme la plus récente d'attaques barbares contre la liberté de parole par la classe politique du Nigéria, mais rien de différent des précédents cas documentés.

Nonobstant leur intention, les rédacteurs de la loi sur la cybercriminalité 2015 ont réussi à faire le jeu des agents de domination, de l'intolérance et des dirigeants qui préfèrent opprimer plutôt que protéger les citoyens qui les ont élus. Cela a été une tendance au cours des deux dernières années et, en fait, elle augmentera à mesure que les élections de 2019 se rapprocheront. Je déteste dire qu'une loi qui était censée aider à lutter contre le fléau de la cybercriminalité au Nigeria l'a à peine fait, mais a été l'instrument de l'oppression dans la main des puissants. Malheureusement, cela a été le cas et il n'y a pas de fin en vue pour les abus et l'oppression perpétrés par la classe politique et les puissants en connivence avec les agences de sécurité.

Cet article ne doit pas être vu comme une tentative de diaboliser certains acteurs politiques mais de remettre en cause le système et les cadres qui encouragent et permettent que l'oppression des concitoyens soit possible. Dans les mots du poète républicain français et du politicien, Alphonse Marie Louis de Prat de Lamartine, "Ce n'est pas seulement l'esclave ou le serf qui s'améliore en devenant libre ... le maître lui-même n'a pas gagné moins à tous les points de vue, ... le pouvoir absolu corrompt les meilleures natures (Traduit de son travail original en français) ". Par conséquent, nous ne devrions pas chercher à diaboliser les acteurs mais à corriger le système et les cadres qui rendent l'abus possible.

L'année dernière, Paradigm Initiative, avec Media Rights Agenda et Enough is Enough, est allée en justice pour contester la constitutionnalité de l'article 24 de la loi sur les cybercrimes 2015, une procédure qui a maintenant atteint le stade de l'appel devant la Cour d'appel fédérale. En tant que citoyens concernés et société civile, nous ne pouvons qu'espérer et exhorter le tribunal à accélérer l'audience et à juger dans l'intérêt de la démocratie et de la primauté du droit. En outre, un membre de l'Assemblée nationale, le sénateur Buhari Abdulfatai représentant l'État d'Oyo au Sénat nigérian a parrainé un projet de loi visant à abroger et à promulguer la Loi sur la cybercriminalité de 2015. Le projet de loi, SB 450: Cyber ​​Crime (Interdiction, Prévention, etc.) Le projet de loi de 2015 (abrogation et réédiction) a été lu une seule fois au Sénat et son contenu n'a pas encore été rendu public par l'Assemblée nationale (ceci constitue une autre lacune dans le processus d'élaboration des lois au Nigéria. discuté par l'Assemblée nationale ne sont pas accessibles aux citoyens). L'audition publique de ce projet de loi à chaque fois que cela arrive est l'occasion d'aborder les sections de ce projet de loi actuellement exploitées par les gladiateurs politiques pour opprimer les voix opposées.

 

Adeboye Adegoke (@adeboyeBGO) est un défenseur des droits numériques et travaille avec Initiative Paradigm.

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