Nouvel An, nouvelles perturbations Internet

Par 5 février 2019Non classé
Par Bulanda Nkhowani
À l’aube du Nouvel An, qui contient la promesse de nouvelles choses à venir, une nouvelle vague sans précédent de pannes d’internet et de perturbations a frappé l’Afrique. Le 21 décembre 2018, le gouvernement soudanais a ordonné un accès restreint aux sites de médias sociaux afin d'empêcher la libre circulation de l'information et de la communication. de nombreuses années.

Ce n’était pas la première fois que les Soudanais étaient confrontés à une perturbation d’Internet lors d’une manifestation, et l’impact de cette fermeture particulière a mis à mal l’arrivée d’une nouvelle année.

Le 30 décembre 2018, la République démocratique du Congo a été confrontée à un autre ordre gouvernemental d'arrêt de l'internet et à des perturbations des services de téléphonie mobile et fixe, des heures avant que le pays ne puisse se rendre aux urnes. L'arrêt a progressé dans une panne totale qui a duré plusieurs jours.

À peine une semaine plus tard, les services Internet au Gabon ont été suspendus le 7 janvier 2019 lors d'une tentative de coup d'État.

Au 14 janvier, alors que les manifestants protestaient contre la hausse des prix du carburant et des denrées alimentaires, les Zimbabwéens se sont rendus compte qu’un Internet étranglé touchait principalement les sites de médias sociaux, ce qui a conduit à une panne totale de courant au tout début du 15 janvier.

L'aspect unique de cet incident était la transparence des fournisseurs de services Internet (FSI) pour informer les clients des interruptions de service.

Econet Wireless, un des principaux fournisseurs d’accès à Internet, a confirmé l’arrêt dans un communiqué et diffusé des SMS, notifiant aux clients un mandat émis par le gouvernement, en vertu de l’article 6 de la loi sur l'interception des communications, demandant aux fournisseurs de services Internet de suspendre tous les services Internet.

Une directive à laquelle ils seraient tenus parce que cela était censé être conforme à la loi et que le non-respect entraînerait une amende ou une peine de prison de trois ans pour la direction locale.

Bien que de nombreuses factions aient contesté la légalité du mandat écrit parce que la loi concerne l'interception de services de communication et non le blocage complet de la connectivité Internet.

L'année dernière, Initiative Paradigm suivi au moins huit pays d’Afrique ayant connu des perturbations d’Internet ordonnées par le gouvernement.

Jusqu'ici, janvier 2019, trois restrictions d'accès à Internet ont été observées en République démocratique du Congo, au Gabon et au Zimbabwe, avec un cas oublié au Tchad, où des perturbations prolongées d'Internet sont en vigueur depuis mars 2018.

Par conséquent, la question qui se pose est de savoir pourquoi nous rencontrons autant de cas de perturbations Internet.

Un aspect important à prendre en compte est la volonté des gouvernements de contrôler l'accès du public à l'information et à la communication à l'intérieur d'un pays et vers le monde extérieur.

Une tendance commune à noter est que la plupart, sinon tous les cas documentés de blocages d’Internet se sont produits pendant des périodes de troubles sociaux et civils.

Par exemple, en République démocratique du Congo, le gouvernement a confirmé qu’il appliquait des restrictions concernant l’utilisation d’Internet et des SMS pour empêcher la désinformation par la diffusion de faux résultats électoraux, ce qui pourrait conduire au chaos et à des manifestations.

Dans d'autres pays, les perturbations des médias sociaux ont été utilisées pour limiter la capacité des personnes à diffuser les violations des droits de l'homme dans le monde extérieur.

En raison de sa nature transfrontalière, Internet et les médias sociaux ont permis aux citoyens de devenir des chiens de garde nationaux avec la capacité de diffuser des programmes à un public plus large en un clic.

D'autre part, les membres de la presse qui dépendent largement d'Internet ont une capacité limitée à collecter des informations et à contacter des sources, sans parler de leurs reportages.

Tous les exemples mentionnés ci-dessus mettent en évidence des violations directes de la liberté d'expression individuelle et du droit d'accès aux informations en ligne, comme le prévoient la résolution des Nations unies sur «La promotion, la protection et la jouissance des droits humains sur Internet» et la résolution de la Commission africaine sur le «droit à liberté d'expression et d'information sur Internet en Afrique '.

Les atteintes flagrantes aux droits des personnes à accéder aux informations et à s'exprimer librement en ligne, en particulier en période de crise, montrent clairement la crainte du gouvernement face au rôle d'Internet et des médias sociaux sur la capacité des personnes à se mobiliser pour le changement.

Outre les impacts sociaux et politiques, les perturbations d'internet et des réseaux entraînent des pertes économiques importantes.

Un rapport de la Brookings Institution estime une perte globale de plus de 2,4 milliards USD entre juin 2015 et juin 2016. La CIPESA estime que les pertes pourraient atteindre 237 millions USD en Afrique depuis 2015.

Si la vague actuelle d'arrêts si tôt dans l'année a de quoi faire passer, nous pouvons nous attendre à beaucoup plus de perturbations Internet au fil de l'année.

Cela représente une opportunité pour une approche multipartite coordonnée visant à lutter contre les pannes de courant sur Internet et à renforcer les efforts existants en matière de défense des droits numériques, ce qui entraînera des changements politiques et législatifs concrets.

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