# DRIF19: Les délégués appellent à une action renouvelée pour protéger les droits numériques en Afrique

Les délégués au Forum sur les droits numériques et l'inclusion ont exprimé leur inquiétude devant la vague de violations des droits de l'homme en ligne sur le continent africain, appelant à une action renouvelée pour protéger l'espace numérique des violations des droits.

Les délégués ont pris la parole lors du forum de trois jours qui s'est tenu à Lagos (Nigéria) du 23 au 25 avril et ont souhaité la bienvenue aux délégués et aux orateurs de toute l'Afrique et au-delà. Le Forum fournit une plate-forme de discussion sur les efforts visant à garantir que les droits de l'homme en ligne ne soient pas violés et qu'un plus grand nombre de personnes en Afrique soient connectées à Internet.

Anriette Esterhuysen, ancienne directrice exécutive de l’Association for Progressive Communications, a fait valoir que l’Internet devait être protégé et demeuré ouvert, «c’est généralement le seul moyen d’expression permettant à certains groupes minoritaires d’avoir accès à des informations sur des questions qui: ne sont pas discutés ouvertement. "

Grace Githaiga, co-responsable de KICKTANET, a déclaré que, malgré les défis auxquels est confronté l'espace des droits numériques sur le continent, y compris la fermeture d'Internet, le harcèlement des utilisateurs d'Internet et des journalistes en ligne et le manque de lois sur la protection des données dans de nombreux pays, " - de bonnes lois, initiatives et partenaires qui nous permettent de nous rencontrer et de rester optimistes pour un avenir meilleur. "

Cela est survenu dans le contexte d'une conversation sur la censure d'Internet qui a secoué le continent au cours des dernières années. L’Afrique est maintenant en tête avec le plus grand nombre de pays fermant Internet ou limitant le service. Au Tchad, par exemple, les médias sociaux ont été fermés par le gouvernement depuis plus d'un an maintenant. En 2019 seulement, le Tchad, le Soudan, le Zimbabwe et la RD Congo ont soit fermé Internet, soit restreint l'accès aux services.

S'exprimant sur les difficultés rencontrées pour améliorer la pénétration de l'internet, Funke Opeke, directeur général de MainOne Cable, a souligné la nécessité pour le gouvernement de s'associer au secteur privé au lieu de se considérer comme un obstacle à l'extension de l'accès à Internet. Elle a déclaré que les gouvernements des autres pays «créent les incitations et les structures appropriées pour faciliter l'accès à Internet, en particulier dans les zones rurales. Le Dr Ernest Ndukwe, ancien directeur général de la Commission nigériane de la communication, a également exhorté la société civile et les citoyens actifs "à accorder plus d'attention à ce que le gouvernement peut faire pour assurer l'accès de la population".

Le forum a également exploré l'état des lois sur la protection des données et de la vie privée sur le continent. Ephraim Kenyanito de l'Article 19 et Morisola Alaba de l'Agenda pour les droits des médias, tout en parlant de la nouvelle technologie 5G, ont déclaré qu'il était urgent de disposer d'une législation sur la confidentialité des données alors que la technologie se rendait sur le continent, affirmant que les capacités techniques de la 5G pourraient permettre renforcer les capacités de surveillance des gouvernements répressifs.

Le groupe d'ouverture a donné le ton au forum d'ouverture présidé par 'Gbenga Sesan, directeur exécutif de Paradigm Initiative et présenté par Hawa Ba, chef du bureau du Sénégal de l'initiative Open Society pour l'Afrique de l'Ouest, Segun Mausi, chef de la division Afrique à Human Rights Watch et Emmanuella Darkwah, représentante du conseiller en sécurité nationale du Ghana.

Le groupe a examiné le rôle central des droits de l'homme dans la société moderne et la nécessité de consacrer des ressources et une attention à la protection des droits de l'homme. Hawa Ba a souligné le rôle crucial joué par Internet dans l'éducation et la mobilisation du public au Sénégal et a déclaré qu'il était important de veiller à ce qu'il reste une plate-forme ouverte et sûre. Mausi Segun a déclaré que tous les utilisateurs d'Internet ont le devoir de se battre pour la protection des droits numériques et de s'assurer que leur gouvernement permet l'accès à Internet à davantage de citoyens.

Selon Emmanuella Darkwah, de nationalité ghanéenne, le Ghana s’efforce de «faire en sorte que les droits numériques et d’Internet soient inclus dans les lois à venir» et, entre autres, de «rendre l’arrêt d’Internet impossible dans le pays».

Délégués de

 Le Togo, le Tchad et le Cameroun ont déploré la facilité avec laquelle leurs gouvernements ont fermé Internet et des services Internet spécifiques. Au Tchad, a déclaré un délégué, les plates-formes de médias sociaux sont indisponibles depuis plus d'un an, rendant la vie inutilement plus difficile pour les habitants du pays.

Dans ses remarques finales, 'Gbenga Sesan a exhorté les délégués à retourner dans leurs pays avec une énergie renouvelée pour contribuer aux efforts visant à maintenir l'internet sécurisé et ouvert à tous les utilisateurs, en déclarant que «les défenseurs des droits numériques ont pour tâche de ne pas déranger nos entreprises. Nous n'avons d'autre choix que de participer aux efforts visant à protéger Internet et de résister aux actions mettant en danger les droits humains en ligne. »

# DRIF19 est la septième édition du Forum, qui est convoqué chaque année pour fournir une "plate-forme importante où les discussions sur la politique numérique en Afrique sont façonnées et les orientations politiques forgées". Le Forum, organisé par Paradigm Initiative et soutenu par Google, Fondation Ford, et Heinrich Böll Stiftung, ont accueilli des délégués de 38 pays.

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Pour plus d'informations sur cette déclaration, veuillez envoyer un mail à media@paradigmhq.org. 

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