Guerre secrète du président Buhari sur la liberté d'expression

Par Sodiq Alabi

L'un des sites d'information les plus populaires du Nigéria est devenu inaccessible, au Nigeria, fin octobre, et est resté indisponible depuis. Ici, je me réfère à naij.com, un site Web qui s'est classé à plusieurs reprises parmi les dix sites Web les plus visités au Nigeria depuis des années. Je déteste être le précurseur des mauvaises nouvelles mais je dois vous informer que de nombreux fournisseurs de services Internet au Nigeria ont frappé Naij et vingt autres sites hors de l'espace en ligne nigérian pendant des semaines maintenant.

Selon les preuves disponibles, le blocus des noms de domaine de Naij et d'autres était à la demande du bureau du conseiller à la sécurité nationale, agissant par l'intermédiaire du régulateur des télécommunications, Nigerian Communications Commission (NCC). Le président Muhammadu Buhari, né démocrateL'amant de la liberté d'expression, dont le gouvernement vient de marquer son plus grand coup contre les médias et le pays à travers cette action menée par son conseiller à la sécurité nationale, est silencieux. Empêcher l'accès à naij.com au Nigeria revient à empêcher Punch de distribuer ses journaux dans le pays. Si cela était arrivé à Punch ou à tout autre journal imprimé, le pays entier se serait noyé dans la frénésie induite par les médias sur la question. Comment exactement un gouvernement démocratique a-t-il réussi à réprimer l'un des plus grands médias en ligne sans déclencher la machine de plaidoyer des médias?  

C'est ce que nous savons jusqu'ici. Le 3 novembre 2017, ITRealms, un site d'information en ligne, a rapporté que le gouvernement fédéral à travers la Commission des communications du Nigeria a ordonné à une entreprise (nom supprimé) bloquer les noms de domaine de certains sites Web qui sont jugés hostiles à la sécurité nationale du Nigéria. Selon la note datée du 20 octobre 2017 et signée par Haru Al-Hassan, directeur des nouveaux médias et de la sécurité de l'information de la Commission nigériane des communications, et Yetunde Akinoloye, responsable des services juridiques et réglementaires, le bureau du conseiller à la sécurité nationale de vingt et un sites d'actualités égarés. La liste est un who-is-who des sites Web "pro-Biafran". Cependant, la NSA considère apparemment Naij comme un pro-Biafra, d'où l'ajout de la liste des médias en ligne.

Le 5 novembre 2017, Nigeria Tribune a publié un rapport sur le développement, corroborant essentiellement le rapport de ITRealms. Tribune est allé un peu plus loin et a abondamment cité le mémo de la CCN. Dans le rapport Tribune, nous avons appris que la NCC avait publié la directive aux sociétés de télécommunication en s'appuyant sur l'article 146 de la loi de 2003 sur la Commission des communications du Nigeria pour bloquer les sites Web.

Immédiatement, Paradigm Initiative a pris connaissance de ce développement le 6 novembre, nous sommes allés travailler et avons effectué de nombreux tests sur les noms de domaine des sites Web répertoriés. Nous avons contacté une source à Naij et nous avons demandé pourquoi leur site Web nous redirigeait vers un nouveau nom de domaine, naija.ng. La source, qui n'est pas autorisée à parler publiquement sur le sujet, a déclaré: "Le site Web a été fermé par le gouvernement fédéral. Nous fonctionnons actuellement sur notre plate-forme de sauvegarde, naija.ng ". Pour l'instant, de nombreux utilisateurs peuvent toujours accéder au contenu Naij via le nom de domaine de sauvegarde, naija.ng, mais que se passe-t-il lorsque l'accès à naija.ng lui-même est restreint par NCC? 

Il est important de noter ici que la mise en œuvre de la directive sur le blocus n'a pas été uniforme. En testant Naij.com le 6 novembre à Lagos via MTN et Swift, nous avons été redirigés vers naija.ng. Cependant, depuis le 15 novembre, naija.ng est lui-même inaccessible lors de l'utilisation de Swift à Lagos. En ce qui concerne les autres sites de la liste, dix-sept des sites sont encore disponibles à Abuja via Spectranet, au 16 novembre, alors que seulement trois d'entre eux sont accessibles à Lagos via l'un des réseaux MTN, Smile et Swift. D'autres utilisateurs de différents fournisseurs de services à Lagos, Kano et Port Harcourt ont également des observations similaires. En dehors du Nigéria, tous les vingt et un sites Web sont accessibles. Cela signifie que même si les utilisateurs d'Internet ont des problèmes d'accès à ces sites Web au Nigeria, d'autres à l'extérieur du pays sont en mesure d'y accéder. Nous encourageons les lecteurs à tester également les sites Web et communiquent leurs résultats à nous via bonjour@paradigmhq.org

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Nous avons publié deux communiqués de presse sur ce sujet et le 10 Novembre soumis une demande de loi sur la liberté d'information à la Commission des communications du Nigéria. Dans la demande, nous avons posé à la Commission les questions suivantes: "La Commission nigériane des communications, ou l'un de ses agents, est-elle en train de prendre des mesures pour bloquer ou restreindre les noms de domaine de certains sites? Si oui, quels sites seraient affectés? Quels critères ont été utilisés pour sélectionner ces sites Web? En vertu de la Loi sur la liberté d'information, NCC n'a eu que sept jours pour répondre à notre demande et les sept jours se sont écoulés hier. 

Pour sa part, cependant, le ministre des Communications, Adebayo Shittu, a catégoriquement nié toute tentative du gouvernement fédéral de bloquer les noms de domaine des sites d'information au Nigeria. Voici ce qu'il a dit à Tribune: «Je suis certain que CNC ne rédigera jamais un tel mémo. Je suis sûr que ça n'est jamais arrivé. Le président Muhammadu Buhari ou toute autre personne travaillant pour lui ne fera ou n'encouragera jamais quoi que ce soit qui équivaudrait à bâillonner la presse. »Est-ce que la Commission s'engage dans cette activité de censure sans assumer son ministère de supervision? Ce ne serait pas la première fois qu'un ministère ne serait pas au courant de ce que fait une agence en son sein. Il est également possible que le ministre n'ait pas dit la vérité à Tribune.

Ce qui compte vraiment pour nous à ce stade est le précédent que l'administration Buhari établit en empêchant arbitrairement les Nigérians d'accéder aux sites d'information de leur choix. Comme nous l'avons déjà dit, le blocage des noms de domaine ou la restriction de l'accès à ces sites est une violation flagrante du droit à la liberté d'expression garanti non seulement par la Constitution de la République fédérale du Nigeria mais aussi par les instruments internationaux Le Nigeria est signataire. Le gouvernement fédéral a le devoir de protéger la liberté d'expression et de ne pas la réduire.

Malheureusement, l'administration Buhari, à travers diverses agences, n'a pas hésité à vouloir «réguler» la liberté d'expression. Il a pontifié à plusieurs reprises sur le danger du discours de haine et pourquoi le discours en ligne doit surtout être réglementé. Le président Buhari lui-même n'est pas étranger à la censure et à la répression des médias. Quand il était le dictateur militaire du Nigeria dans les années 80, il a promulgué le tristement célèbre décret 4 qui prévoyait l'emprisonnement des journalistes et la fermeture des médias. Buhari a-t-il changé depuis 1984 ou considère-t-il toujours le discours critique comme un discours dangereux qui doit être stoppé? Les prochains jours ou semaines nous diraient.

ca. 1983-1985, Nigeria --- General Muhammadu Buhari of Nigeria --- Image by © William Campbell/Sygma/Corbis

Qu'est-ce que ce développement signifie pour les droits numériques au Nigeria? Si le gouvernement peut se réveiller un jour et restreindre l'accès à un site Web, qu'est-ce que cela signifie pour l'économie numérique? Qu'est-ce que cela signifie pour la démocratie et la capacité des Nigérians à critiquer le gouvernement et à exprimer leur mécontentement à une administration avec laquelle ils ne sont pas d'accord? Cela signifie-t-il que le site web d'un parti de l'opposition peut être bloqué avant les élections de 2019, car le conseiller à la sécurité nationale du président Buhari pense que cela pourrait empêcher la commission d'une infraction? Les Nigérians devraient demander au gouvernement pourquoi ils ne peuvent pas accéder Sites nigérians qui sont disponibles au-delà du pays. Aujourd'hui, c'est Naij.com. Demain, il pourrait s'agir de votre site web ou blog favori. Ou ce pourrait être votre compte personnel de médias sociaux. La vigilance éternelle est le prix de la liberté, disait un sage.

Sodiq Alabi est le responsable des communications de Paradigm Initiative, une organisation panafricaine de défense des droits et de l'inclusion numérique.

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