Lettre ouverte au Sénat nigérian sur le projet de loi sur la prohibition des pétitions frivoles (projet de loi "médias sociaux")

Par 16 décembre 2015Plaidoyer, Non classé

Honorables sénateurs, Nous sommes une coalition d'organisations nigérianes, africaines et internationales qui vous écrivent sur le projet de loi sur les pétitions frivoles (interdictions, etc.) qui contient des dispositions sur la réglementation des médias sociaux. Nous croyons que le projet de loi constitue un empiétement dangereux sur la liberté d'expression et nous vous exhortons à le rejeter d'un examen plus approfondi. L'utilisation des médias sociaux est un pilier de la liberté d'expression à l'ère numérique et criminaliser leur utilisation sous couvert de «pétitions frivoles» aura un impact négatif sur les droits de l'homme tout en violant les principes qui sous-tendent la constitution nigériane.

Nous sommes une coalition d'organisations nigérianes, africaines et internationales qui vous écrivent sur le projet de loi sur les pétitions frivoles (interdictions, etc.) qui prévoit des dispositions pour la réglementation des médias sociaux. Nous croyons que le projet de loi constitue un empiétement dangereux sur la liberté d'expression et nous vous exhortons à le rejeter d'un examen plus approfondi. L'utilisation des médias sociaux est un pilier de la liberté d'expression à l'ère numérique et criminaliser leur utilisation sous couvert de «pétitions frivoles» aura un impact négatif sur les droits de l'homme tout en violant les principes qui sous-tendent la constitution nigériane.

Contexte et droit pertinent

Le projet de loi, présenté par le sénateur Bala Ibn Na'Allah, est officiellement appelé «Acte pour interdire les pétitions frivoles; et d'autres questions connexes ", et a été surnommé" Social Media Bill "par les citoyens concernés. Le projet de loi exige que toute personne qui présente une pétition au gouvernement reçoive un affidavit. Cette exigence nuirait à la transparence du gouvernement, rendant plus difficile et plus coûteuse la dénonciation des services publics ou la corruption. Cependant, le projet de loi va beaucoup plus loin. Le paragraphe 3 (4) stipule:

Où toute personne par message texte, tweets, WhatsApp ou à travers les médias sociaux afficher toute déclaration abusive en sachant même être fausse avec l'intention de mettre le public contre toute personne et / ou groupe de personnes, une institution gouvernementale ou tout autre organisme établi par la loi est coupable d'une infraction et sur la conviction sera passible d'une une peine d'emprisonnement de deux ans ou une amende de 2 000 000 NZ, ou une amende et une peine d'emprisonnement.

La constitution du Nigéria prévoit de fortes protections de la liberté d'expression (article 39). En outre, l'article 66 (2) du Traité révisé de la Communauté économique des États de l'Afrique de l'Ouest prévoit des protections pour la presse. La Charte africaine des droits de l'homme et des peuples, que le Nigeria a ratifiée, garantit également le droit à la liberté d'expression (article 9).

Ces protections ont été réaffirmées dans le jugement de 2014 dans l'affaire Lohé Issa Konaté c. Burkina Faso Constatant que l'imposition de sanctions pénales pour diffamation ne respecte pas les obligations du Nigéria. Sur le plan international, la liberté d'expression est protégée par l'article 19 du Pacte international relatif aux droits civils et politiques, et les Nations Unies ont expressément déclaré que le droit à la liberté d'expression s'applique au monde en ligne - y compris les médias sociaux. En 2011, Frank La Rue, alors Rapporteur spécial des Nations Unies sur la liberté d'expression, a spécifiquement appelé à la dépénalisation de la diffamation.

Le projet de loi présente également des calculs de politiques déséquilibrés et à courte vue. Ce projet de loi va à l'encontre de l'esprit d'ouverture du Nigeria et de son soutien à une presse libre dynamique et à un écosystème Internet innovant. Les journalistes s'exposeraient à des sanctions pénales pour avoir fait des reportages sur les agents publics, faisant taire un outil crucial pour lutter contre la corruption et encourageant une gouvernance responsable. Déjà la plus grande économie du continent, le Nigeria compte 15 millions d'utilisateurs de Facebook et son secteur technologique est en pleine expansion. Cette loi restrictive ne fera que nuire à l'innovation et décourager les investissements.

Nous notons également que ce n'est pas la seule législation qui criminalise la liberté d'expression de cette manière. La loi sur la cybercriminalité de 2015, actuellement en vigueur, impose de lourdes peines (3 ans de prison ou 7 millions de nairas) au nom de la sécurité en vertu des articles 24 (a) et 24 (b), violant encore une fois le droit à la liberté d'expression.

Recommandations

Nous avons été encouragés par l'indication du président Muhammadu Buhari qu'il ne soutiendra pas une loi qui viole la liberté d'expression, et par la déclaration crédité à la Chambre des représentants qu'ils ne feront rien pour fermer l'espace pour la liberté d'expression. Nous vous rappelons également que les groupes de la société civile ont rédigé le projet de loi sur les droits numériques et la liberté, une proposition prospective qui promouvra les droits de l'homme tout en permettant au Nigeria de prospérer économiquement à l'ère numérique.

Plus précisément, nous vous invitons à:

  • Rejeter le projet de loi sur la prohibition des pétitions frivoles (aka "Social Media Bill") dans son
  • intégralité
  • S'assurer que, si le Sénat choisit de poursuivre le processus d'examen du projet de loi, l'audience publique requise avant la troisième lecture du projet de loi sur les médias sociaux est annoncée publiquement et permet la pleine participation et la participation de la société civile. a) et 24 (b) de la loi sur la cybercriminalité de 2015
  • Soutenir le projet de loi sur les droits et libertés numériques, en tant que garant des droits de l'homme à l'ère numérique.

Nous sommes disponibles pour vous rencontrer à ce sujet dans les plus brefs délais.

Cordialement,

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Association des journalistes d'Afrique de l'Ouest

Forum des ONG des droits de l'homme du Zimbabwe

Cc:

Le sénateur Abubakar Bukola Saraki, président du 8e Sénat

Le sénateur Samuel Anyanwu, président, Comité sénatorial de l'éthique et des privilèges

Le sénateur David Umaru, président, Comité sénatorial sur le système judiciaire, les droits de la personne

et questions juridiques

Le sénateur Buhari Abdulfatai, président, Comité sénatorial des TIC et de la cybercriminalité

Le sénateur Bala Ibn Na'Allah (parrain, projet de loi sur l'interdiction des pétitions frivoles)

Hon. Yakubu Dogara, président de la Chambre des représentants

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