Le Parlement tanzanien adopte des amendements qui portent atteinte aux droits numériques malgré le rejet des organisations de la société civile

Le 27 juin 2019, le parlement tanzanien a adopté des amendements aux lois écrites malgré les réticences de la société civile et des défenseurs des droits de l'homme. Le projet de loi sur les lois écrites (amendements divers n ° 3 de 2019) a été rendu public le 19 juin sous le couvert d'un «certificat d'urgence» pour en accélérer l'adoption. Les discussions concernant le projet de loi ont commencé au Parlement le 21 juin 2019. Des membres de la société civile ont exprimé leur inquiétude devant le court préavis d'avis de commentaires sur le projet de loi le 21 juin au matin. 'Gbenga Sesan, directeur exécutif de Paradigm Initiative, une organisation de défense des droits numériques travaillant dans la région, a déclaré que «les organisations de la société civile (OSC) ont demandé instamment que si ce projet de loi devait être adopté, il restreindrait le droit à la liberté d'expression, de réunion et d'association, en imposant des restrictions inacceptables aux activités des organisations de la société civile». '.

Les lois qu'il est proposé de modifier comprennent la loi de 2002 sur les organisations non gouvernementales (loi sur les ONG), la loi sur les sociétés, la loi sur les administrateurs et les personnes morales et la loi de 2002 sur les sociétés. Ces quatre lois sont parmi les principales lois qui régissent les organisations de la société civile (OSC) en Tanzanie, ce qui soulève la question de savoir si cela a été ciblé ainsi que les lois précédentes visant à réduire davantage la démocratie en Tanzanie. Tope Ogundipe, directeur de l'Initiative Paradigm pour les programmes, a déclaré: «Les 21 et 22 juin 2019, certaines OSC ont réussi à soumettre leurs points de vue aux comités parlementaires de Dodoma. Cependant, hier, le Parlement l'a adopté avec seulement une poignée de recommandations reportées ".

Le rôle de la société civile dans la promotion du développement et la protection des droits de l'homme ne peut être sous-estimé. Les OSC ont non seulement créé des emplois, mais ont également contribué à un développement positif dans divers secteurs de l'économie et au bien-être de la nation. Dans une déclaration publiée par la coalition tanzanienne des défenseurs des droits de l'homme (THRDC) avec plus de 300 autres organisations de la société civile, l'urgence de l'adoption de ce projet de loi n'a pas laissé un délai raisonnable au public pour comprendre les implications d'une telle loi. Pour tenter de faire reculer, des mouvements tels que Change Tanzania ont publié une pétition en ligne visant à recueillir des signatures afin de faire pression sur le parlement afin de donner plus de temps aux commentaires avant de passer. Cependant, malgré la collecte de plus de 900 signatures en l'espace de deux jours, la pétition est tombée dans l'oreille d'un sourd.

Certains amendements ont des aspects positifs, tels que la Loi sur la statistique, qui laisse maintenant place à une procédure régulière, ainsi que la dépénalisation de la publication des données statistiques. Cependant, le Bureau national des statistiques a toujours le dernier mot sur l'approbation des statistiques. Dans un article publié sur Instagram par THRDC, le gouvernement a déclaré: «Le gouvernement a accepté de mettre en place des procédures de conformité pour les entreprises et les ONG. Il a également apporté des modifications à la définition de« ONG ». par le conseil et surveiller et évaluer les ONG sur une base trimestrielle ''. Les autres sections incluent les articles 27 et 28 qui couvrent la radiation des ONG qui ne se conforment pas dans le délai de 2 mois. Cependant, on ne sait toujours pas quelles recommandations spécifiques des parties prenantes ont été prises en compte lors de la modification des dispositions en question.

Le directeur exécutif de Paradigm Initiative, Gbenga Sesan, a ajouté: «Le pays a adopté une série de lois oppressives en un peu plus d'un an en publiant pour la première fois les modifications apportées à la loi sur les communications électroniques et postales (EPOCA) en mars. l'année dernière''. Cela a été suivi d'amendements à la loi sur la statistique, puis à la loi sur les partis politiques adoptée plus tôt cette année également, ne laissant pas assez de temps aux réponses concrètes des parties prenantes. Alors que le pays approche des élections, le rôle de la société civile en cette période cruciale est compromis.

Pour les citoyens de Tanzanie, il n'y a pas d'espace sécurisé à la fois hors ligne et en ligne. Le contenu en ligne étant susceptible de tomber sous le coup de la loi sur la cybercriminalité ou d'être considéré comme une violation d'EPOCA, il est impossible d'exprimer des points de vue. Avec l'entrée en vigueur de ces nouvelles lois, la société civile qui s'efforce de demander réparation et les stratégies juridiques de protection des droits de l'homme, y compris les droits numériques, sont laissées exposées. Le rôle des organisations de la société civile est de créer des communautés de confiance, en ligne et hors ligne, et de maintenir l'engagement des citoyens d’intérêt direct par le biais des médias ou par d’autres moyens sera également remis en question. La possibilité que certaines ONG ne se conforment pas aux nouvelles lois rendra la lutte pour la protection des espaces civiques encore plus ardue.

Cette loi qui vient d'être adoptée viendra s'ajouter aux autres lois telles que l'EPOCA, la loi sur les partis politiques et la loi sur la cybercriminalité, qui ont établi des limites claires et laissent peu de marge pour obliger le gouvernement à rendre des comptes et à le critiquer. Tope Ogundipe, directeur des programmes chez Paradigm Initiative, a poursuivi: «Nous demandons instamment que des mesures proactives soient prises pour protéger l'existence de sociétés civiles dynamiques qui jouent un rôle dans la création de sociétés pacifiques et égales. Nous implorons le gouvernement de Tanzanie d'assurer la stabilité et l'ouverture des espaces démocratiques et civiques en Tanzanie en respectant et en protégeant le rôle de la société civile en tant qu'acteur clé dans la promotion des idéaux démocratiques ».

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