Suivi des droits numériques à mesure que la Sierra Leone et l'Égypte se rendent aux urnes

Par Babatunde Okunoye

Les nombreux défis de développement de l'Afrique en matière d'économie, de santé, de sécurité, d'environnement, d'emploi et de logement, entre autres, ont capté l'attention du monde pendant de nombreuses décennies. Le tissu socio-économique fragile du continent a fait de l'Afrique un bénéficiaire majeur de l'aide étrangère et des subventions au développement au fil des ans.

Par conséquent, quand c'est l'heure des élections en Afrique, de nombreux intérêts se rencontrent alors qu'ils s'efforcent de façonner l'avenir du continent, au moins pendant la période permise par la limite des mandats recherchés. Dans les élections présidentielles, en particulier, les enjeux sont les plus élevés en raison de l'énorme pouvoir que les chefs d'États africains ont tendance à avoir pour façonner les destinées de leurs pays.

Cependant, il est clair que ces dernières années, le temps des élections en Afrique est également devenu la plate-forme de certaines des pires violations des droits de l'homme alors que les titulaires tentent de conserver le pouvoir par tous les moyens. Les droits numériques en Afrique ont souffert car les élections en Afrique entre 2016 et 2017 ont été le cadre des fermetures d'Internet, bloquant des applications telles que WhatsApp et Twitter que les citoyens utilisent dans la mobilisation politique. Les gouvernements à travers l'Afrique ont typiquement utilisé des excuses telles que des fausses nouvelles et des discours haineux comme prétexte pour contrôler l'information autour des élections, mais leurs intentions réelles sont toujours claires - réprimer leurs populations pour obtenir un avantage politique.

Les 7 et 26 et 28 mars respectivement, les pays d'Afrique de l'Ouest de Sierra Leone et d'Egypte en Afrique du Nord organiseront des élections présidentielles dans des contextes où les titulaires semblent excessivement disposés à conserver le pouvoir pour eux-mêmes et leurs partis politiques. environnement pour le blocage / l'étranglement des médias sociaux, les interruptions d'Internet, la surveillance illégale, la répression des citoyens et des journalistes comme nous avons été témoins à travers l'Afrique ces dernières années. L'Égypte, en particulier, est le principal sujet de préoccupation. En plus de mettre en œuvre l'un des plus étendus réseaux de surveillance contre les journalistes sur le continent, les interruptions d'Internet dans le Sinaï, les autorités égyptiennes construire un climat de la peur lorsque les droits numériques, y compris la liberté d'expression et la liberté de la presse, ne peuvent pas prospérer.

Comme ces élections importantes auront lieu au cours des prochaines semaines, l'Initiative Paradigm travaillera avec des partenaires dans la région pour surveiller les situations dans ces pays. Aux côtés de la communauté mondiale des droits numériques, nous sommes fermement convaincus que l'accès à Internet ne devrait jamais être perturbé intentionnellement et que des élections réussies peuvent avoir lieu en Afrique sans contrôle de l'information. Les élections au Nigeria en 2015 et au Ghana en 2016 enseignent qu'Internet peut devenir un outil pour le bon déroulement des élections et le processus politique en général. C'est une leçon que nous espérons pouvoir reproduire à travers l'Afrique.

 

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