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Liberté d'Internet

COVID-19: States use of digital surveillance technologies to fight pandemic must respect human rights

Par | Droits numériques, Liberté d'Internet

The COVID-19 pandemic is a global public health emergency that requires a coordinated and large-scale response by governments worldwide. However, States’ efforts to contain the virus must not be used as a cover to usher in a new era of greatly expanded systems of invasive digital surveillance.

We, the undersigned organizations, urge governments to show leadership in tackling the pandemic in a way that ensures that the use of digital technologies to track and monitor individuals and populations is carried out strictly in line with human rights.

Technology can and should play an important role during this effort to save lives, such as to spread public health messages and increase access to health care. However, an increase in state digital surveillance powers, such as obtaining access to mobile phone location data, threatens privacy, freedom of expression and freedom of association, in ways that could violate rights and degrade trust in public authorities – undermining the effectiveness of any public health response. Such measures also pose a risk of discrimination and may disproportionately harm already marginalized communities.

These are extraordinary times, but human rights law still applies. Indeed, the human rights framework is designed to ensure that different rights can be carefully balanced to protect individuals and wider societies. States cannot simply disregard rights such as privacy and freedom of expression in the name of tackling a public health crisis. On the contrary, protecting human rights also promotes public health. Now more than ever, governments must rigorously ensure that any restrictions to these rights is in line with long-established human rights safeguards.

This crisis offers an opportunity to demonstrate our shared humanity. We can make extraordinary efforts to fight this pandemic that are consistent with human rights standards and the rule of law. The decisions that governments make now to confront the pandemic will shape what the world looks like in the future.

We call on all governments not to respond to the COVID-19 pandemic with increased digital surveillance unless the following conditions are met:

  1. Surveillance measures adopted to address the pandemic must be lawful, necessary and proportionate. They must be provided for by law and must be justified by legitimate public health objectives, as determined by the appropriate public health authorities, and be proportionate to those needs. Governments must be transparent about the measures they are taking so that they can be scrutinized and if appropriate later modified, retracted, or overturned. We cannot allow the COVID-19 pandemic to serve as an excuse for indiscriminate mass surveillance.
  2. If governments expand monitoring and surveillance powers then such powers must be time-bound, and only continue for as long as necessary to address the current pandemic. We cannot allow the COVID-19 pandemic to serve as an excuse for indefinite surveillance
  3. States must ensure that increased collection, retention, and aggregation of personal data, including health data, is only used for the purposes of responding to the COVID-19 pandemic. Data collected, Fed, and aggregated to respond to the pandemic must be limited in scope, time-bound in relation to the pandemic and must not be used for commercial or any other purposes. We cannot allow the COVID-19 pandemic to serve as an excuse to gut individual’s right to privacy.
  4. Governments must take every effort to protect people’s data, including ensuring sufficient security of any personal data collected and of any devices, applications, networks, or services involved in collection, transmission, processing, and storage. Any claims that data is anonymous must be based on evidence and supported with sufficient information regarding how it has been anonymized. We cannot allow attempts to respond to this pandemic to be used as justification for compromising people’s digital safety.
  5. Any use of digital surveillance technologies in responding to COVID-19, including big data and artificial intelligence systems, must address the risk that these tools will facilitate discrimination and other rights abuses against racial minorities, people living in poverty, and other marginalized populations, whose needs and lived realities may be obscured or misrepresented in large datasets. We cannot allow the COVID-19 pandemic to further increase the gap in the enjoyment of human rights between different groups in society.
  6. If governments enter into data sharing agreements with other public or private sector entities, they must be based on law, and the existence of these agreements and information necessary to assess their impact on privacy and human rights must be publicly disclosed – in writing, with sunset clauses, public oversight and other safeguards by default. Businesses involved in efforts by governments to tackle COVID-19 must undertake due diligence to ensure they respect human rights, and ensure any intervention is firewalled from other business and commercial interests. We cannot allow the COVID-19 pandemic to serve as an excuse for keeping people in the dark about what information their governments are gathering and sharing with third parties.
  7. Any response must incorporate accountability protections and safeguards against abuse. Increased surveillance efforts related to COVID-19 should not fall under the domain of security or intelligence agencies and must be subject to effective oversight by appropriate independent bodies. Further, individuals must be given the opportunity to know about and challenge any COVID-19 related measures to collect, aggregate, and retain, and use data. Individuals who have been subjected to surveillance must have access to effective remedies.
  8. COVID-19 related responses that include data collection efforts should include means for free, active, and meaningful participation of relevant stakeholders, in particular experts in the public health sector and the most marginalized population groups.

Signatories:

7amleh – Arab Center for Social Media Advancement
Accéder maintenant
African Declaration on Internet Rights and Freedoms Coalition
AI Now
Algorithm Watch
Alternatif Bilisim
Amnesty International
ApTI
ARTICLE 19
Asociación para una Ciudadanía Participativa, ACI Participa
Association for Progressive Communications (APC)
ASUTIC, Senegal
Athan – Freedom of Expression Activist Organization
Barracón Digital
Big Brother Watch
Bits of Freedom
Center for Advancement of Rights and Democracy (CARD)
Center for Digital Democracy
Center for Economic Justice
Centro De Estudios Constitucionales y de Derechos Humanos de Rosario
Chaos Computer Club – CCC
Citizen D / Državljan D
Civil Liberties Union for Europe
CódigoSur
Coding Rights
Coletivo Brasil de Comunicação Social
Collaboration sur la politique internationale des TIC pour l'Afrique orientale et australe (CIPESA)
Comité por la Libre Expresión (C-Libre)
Comité pour la protection des journalistes
Consumer Action
Consumer Federation of America
Cooperativa Tierra Común
Creative Commons Uruguay
D3 – Defesa dos Direitos Digitais
Data Privacy Brasil
Democratic Transition and Human Rights Support Center “DAAM”
Derechos Digitales
Digital Rights Lawyers Initiative (DRLI)
Digital Security Lab Ukraine
Digitalcourage
EPIC
epicenter.works
European Digital Rights – EDRi
Fitug
Foundation for Information Policy Research
Foundation for Media Alternatives
Fundación Acceso (Centroamérica)
Fundación Ciudadanía y Desarrollo, Ecuador
Fundación Datos Protegidos
Fundación Internet Bolivia
Fundación Taigüey, República Dominicana
Fundación Vía Libre
Hermes Center
Hiperderecho
Homo Digitalis
Human Rights Watch
Hungarian Civil Liberties Union
ImpACT International for Human Rights Policies
Index on Censorship
Initiative für Netzfreiheit
Innovation for Change – Middle East and North Africa
International Commission of Jurists
International Service for Human Rights (ISHR)
Intervozes – Coletivo Brasil de Comunicação Social
Ipandetec
IPPF
Irish Council for Civil Liberties (ICCL)
IT-Political Association of Denmark
Iuridicum Remedium z.s. (IURE)
Karisma
La Quadrature du Net
Liberia Information Technology Student Union
Liberty
Luchadoras
Majal.org
Masaar “Community for Technology and Law”
Media Rights Agenda (Nigeria)
MENA Rights Group
Metamorphosis Foundation
New America’s Open Technology Institute
Observacom
Open Data Institute
Open Rights Group
OpenMedia
OutRight Action International
Pangea
Panoptykon Foundation
Paradigm Initiative (PIN)
PEN International
Privacy International
Public Citizen
Public Knowledge
R3D: Red en Defensa de los Derechos Digitales
RedesAyuda
SHARE Foundation
Skyline International for Human Rights
Sursiendo
Swedish Consumers’ Association
Tahrir Institute for Middle East Policy (TIMEP)
Tech Inquiry
TechHerNG
TEDIC
The Bachchao Project
Unwanted Witness, Uganda
WITNESS
Fondation World Wide Web

Droits numériques en Afrique francophone: ce qu’il faut retenir du premier trimestre 2020  

Par | Droits numériques, Liberté d'Internet

L’Afrique francophone a enregistré plusieurs types de violations des droits numériques dans cette dernière décennie. Entre 2017 et 2020, les acteurs clés des pays francophones ayant enregistré des violations régulières, notamment le Cameroun, le Tchad, la RDC, le Togo, le Bénin, le Burundi, l’Algérie… ont été sensibilisés et formés sur la préoccupation de la situation du respect des droits de l’homme en ligne sur cette partie du continent. La publicisation de la notion des droits numériques en Afrique francophone est un effort des organisations de défense des droits numériques au niveau international, notamment Paradigm Initiative qui s’est investie ces dernières années pour lutter contre les violations diverses en matière des droits numériques. La vulgarisation des concepts clés liés aux droits numériques comme les libertés de l’Internet et sur Internet, la sécurité numérique, la liberté d’expression en ligne, les politiques publiques du numérique par des campagnes, des plaidoyers et des activités diverses de formations à l’endroit des leaders de la société civile ont permis aux utilisateurs Internet d’être mieux édifier sur leurs droits et des mécanismes à suivre pour revendiquer en cas de violations.

Lire notre Rapport 2019 sur les droits numériques en Afrique >>> ici 

Mais malgré tous ces efforts, les gouvernements continuent de développer des astuces ingénieuses pour violer les droits des utilisateurs en ligne, régulièrement dans des contextes électoraux et de crise. De nouveaux mécanismes de violations sont ainsi développés à travers des plans de surveillances et de contrôles de masse des populations connectées pour des fins politiques. Ceci se fait le plus souvent sous le prétexte de lutter contre le terrorisme ou la cybercriminalité. Certes, ces fléaux sont des réels menacent, mais la plupart des gouvernants utilisent de travers.

Les violations enregistrées dans les trois premiers mois de l’année 2020 ont permis de mieux comprendre une fois de plus le contexte dans lequel les gouvernements souvent en accord avec les opérateurs et fournisseurs d’accès Internet violent les libertés sur Internet ou arrêtent les activistes/blogueurs pour des objectifs politiques. Enfin, les gouvernements exploitent régulièrement des opportunités comme des accidents ou des incidents involontaires pour violer les droits de l’homme en ligne.

Rupture de la fibre optique et fermetures d’Internet

Le 15 janvier 2020, le câble sous-marin WACS (West Africa Cable System) reliant la partie Ouest-Afrique à l’Europe (Londres) a été accidentellement endommagé en affectant considérablement la qualité de la connexion Internet dans plusieurs villes des 12 pays desservis en Afrique, principalement les pays francophones. Au total, le WACS dispose de 14 terminaux, donc 12 en Afrique et 2 en Europe. Plusieurs gouvernements et opérateurs d’Internet dans la zone Afrique francophone ont justifié des perturbations de l’Internet par cet incident.

En janvier, le Cameroun a enregistré de fortes perturbations sur son réseau Internet. Le 17 janvier 2020, la Cameroon Telecommunications (Camtel), l’opérateur public des télécoms au Cameroun en charge de la gestion de la fibre optique au Cameroun a publié un communiqué pour annoncer la perturbation du réseau Internet à la suite d’un accident sur le câble sous-marin WACS. Avant ce communiqué, l’observatoire Internet NetBlocks avait déjà montré que les médias sociaux et les services de messagerie ont été perturbés.

Le 11 mars 2020, la République Démocratique du Congo (RDC), a enregistré une nouvelle coupure d’Internet à la suite d’une nouvelle rupture du câble sous-marin selon les opérateurs. La population a été suspendue d’accès au web et aux réseaux sociaux pour plusieurs heures. Cette coupure d’Internet intervient près de trois mois après les deux premiers incidents qui avaient privé le pays d’Internet et une dizaine d’autres pays africains.

Élections et fermetures d’Internet

Les autorités togolaises ont sérieusement perturbé les connexions Internet pendant le premier tour des élections présidentielles dans le pays en février 2020. Les utilisateurs Internet ont été victimes de la suspension des réseaux Internet le 22 février 2020, date du premier tour du scrutin présidentiel. Selon la presse locale, cette rupture de la connexion Internet visait à étouffer les revendications électorales sur Internet au bout d’un processus entaché de fraudes. Le président Faure Gnassingbé, au pouvoir depuis 2005 a été réélu au premier tour des élections contre toutes attentes pour un quatrième mandat. Bien avant ces perturbations des réseaux Internet, Paradigm Initiative a signé une lettre adressée aux autorités du pays dans le cadre de la coalition #KeepItOn de Access Now avec d’autres organisations de défense des droits de l’Internet, dans l’optique d’attirer l’attention du gouvernement togolais sur les conséquences d’une coupure d’Internet sur le processus électoral.

Lire notre Rapport 2019 sur les droits numériques en Afrique >>> ici 

En Guinée, les autorités ont fermé Internet pour une durée d’environ 2 heures le vendredi 20 mars 2020 à la veille des élections reportées dans le pays. Les opérateurs Orange, MTN et Cellcom Guinée ont entamé les travaux sur le câble sous-marin le 19 mars après avoir informé qu’une coupure de réseau Internet allait intervenir de 1 heure du matin à 13 heures le 21 mars et de 1 heure à 9 heures le 22 mars, pour une intervention menée par Orange Marine, la filiale de l’opérateur télécom Orange dédiée à la pose et la maintenance de câbles Internet sous-marins. Le lendemain, la situation s’est aggravée ; le pays a été coupé des services de réseaux sociaux, rendant l’utilisation du VPN obligatoire dans les communications du pays. Les travaux sur le câble sous-marin ont été reportés ainsi que le référendum constitutionnel. Le référendum adopté permettra au président Alpha Condé âgé de 82 ans de briguer un troisième mandat. Une partie de la population conteste le référendum avec manifestations organisées dans plusieurs parties du pays. Dans une déclaration signée par Paradigm Initiative et d’autres organisations dans la coalition #KeepItOn, la correspondance demandait au gouvernement de surseoir les chantiers sur le câble sous-marin dans une période critique de lutte contre le Covid-19.

Fake news et violation des droits numériques ?

Le Maroc a adopté, le jeudi 19 mars, le projet de loi n° 22.20 relatif à l’utilisation des réseaux sociaux et canaux similaires dans le pays. Le projet de loi adopté et présenté par le ministre de la Justice s’inscrit dans le cadre des mesures juridiques et institutionnelles de lutte contre les nouveaux modèles de cybercriminalité. L’un des objectifs de cette loi est de lutter contre les fausses informations sur le Covid-19. Les activistes en ligne craignent que cette loi encourage les violations des libertés sur Internet au Maroc.

En début 2020 au Benin, plusieurs acteurs de la société civile et des organisations de défense des droits des journalistes ont formulé des plaidoyers pour demander la libération du journaliste béninois Ignace Sossu condamné le 24 décembre 2019 à 18 mois de prison ferme pour des publications controversés sur les réseaux sociaux. En effet, le 19 décembre 2019, à la suite d’un atelier sur les infox organisé par CFI à Cotonou, Ignace Sossou présent aux échanges avait relayé sur ses pages Facebook et Twitter des propos attribués au procureur de la République du Bénin. Une plainte initiée par ce dernier avait alors été déposée contre Ignace Sossou. Le procureur de la République du Bénin signifiant que les propos relayés sortaient de leur contexte.

Rigobert Kenmogne, lauteur de cet article  est responsable programme droits numériques en Afrique Francophone

Lire notre Rapport 2019 sur les droits numériques en Afrique >>> ici 

 Poste vacant: Chargé de programme, Droits numériques (Afrique de l'Est)

Par | Droits numériques, DigitalJobs, Liberté d'Internet

Paradigm Initiative (PIN) is a social enterprise that builds ICT-enabled support systems and advocates for digital rights in order to improve livelihoods for underserved African youth. Our programs include digital inclusion programs – such as the Life Skills. ICT. Financial Readiness. Entrepreneurship (LIFE) training program and the Dufuna program – and a digital rights program. PIN’s operational headquarters is in Lagos, Nigeria, and maintains digital inclusion offices across Nigeria (Aba, Ajegunle, Kano) and digital rights offices in Yaounde, Cameroon; Accra, Ghana; Abuja, Nigeria; Arusha, Tanzania and Lusaka, Zambia.

The Program Officer will lead Paradigm Initiative’s Digital Rights advocacy efforts in the East African region. She (or he) will demonstrate competence in policy intervention, research, stakeholder management, capacity building, fundraising, all focused on the Digital Rights program in the region. The ideal candidate will have great interpersonal relationship skills and will work with the Communications team to ensure publicity and adequate communication on PIN’s various activities and interventions in the region.

Signaler à:

Senior Program Manager (Digital Rights) 

Rôles et responsabilités

  • Conduct desk research concerning ICT Policy issues with focus on digital rights issues: i.e. reviewing bills, laws, policies and government action which violate digital rights in countries in East Africa, as well as incidents which violate digital rights in these countries such as but not limited to arrests for comments made online, restriction of access online, Internet content blocking/throttling/take-downs, Internet shutdowns, Net neutrality violations, enacting of legislation and policies which violate digital rights, etc.
  • Fournir une expertise et des conseils sur les politiques régionales et mondiales conformément aux meilleures pratiques internationales afin d'assurer un rendement maximal
  • Engage relevant national, regional and global institutions on digital rights issues for East Africa focused on digital rights issues such as but not limited to freedom of expression, data privacy, censorship, surveillance, etc.
  • Participer aux audiences publiques sur les politiques liées aux TIC et assurer la contribution / les contributions
  • Representing Paradigm Initiative in meetings and conferences as required
  • Help in setting up meetings between policymakers and PI to discuss such needs as may arise regarding legislation or policies that affect Internet Freedom in concerned countries.
  • Monitor digital rights violations and developments in the region and work with the team to document, communicate and seek redress for violations, where necessary
  • Producing materials for communications advocacy including but not limited to policy briefs, fact-sheets, infographics, press releases, newsletters, etc.
  • Assist in organizing and coordinating digital rights advocacy or relevant internet policy development training
  • Fund (and other resources’) mobilization for the Digital Rights program
  • Share daily news reviews and recommendations for action
  • Share relevant ICT policy updates daily on Twitter, Facebook, etc.
  • Submit weekly/monthly/final reports/event reports and others as might be requested/required by your line manager
  • Support logistics needs and assume responsibilities that may be assigned to you during events, meetings, workshop, convenings hosted by Paradigm Initiative in any part of the world.

Domaines de résultats clés

  • Train media, civil society, activists, at-risk citizens, policymakers and relevant stakeholders on digital rights in the East Africa region
  • Advocate for, and communicate around, digital rights issues in the East Africa region
  • Engage relevant national, regional and global institutions for digital rights issues in the East Africa region
  • Promote best practice policy efforts and instruments in the East Africa region
  • Mobilize funds for the Digital Rights program, especially in the East Africa region
  • Développer et mettre en œuvre des politiques qui améliorent la production et les services de l'organisation
  • Entreprendre d'autres tâches conformément aux attentes du poste
  • Be a leading voice in policy conversation in the region

Research/ Policy Analysis

  • Produce blogs on topical issues in Digital Rights in the region
  • Produce at least two country reports for the Digital Rights in Africa report
  • Author or co-author at least one policy brief in a year
  • Support other research efforts within the organization and/or with our partners
  • Host a quarterly policy review session to analyse, critique and make recommendations on relevant draft or existing legislation, policy or regulation.

Communication Strategies

  • Provide weekly social media content to the Communications team
  • Work with the Communications to commission and execute media campaigns

Stakeholder / Media Relations

  • Initiate and maintain relationship with leading digital rights defenders, policymakers, journalists/ media houses and other relevant stakeholders in the region, working with the Communications team to ensure relationships are leveraged optimally
  • In partnership with the Communications team, ensure adequate coverage of events and activities in the media

Financial Management / Sponsorship

  • Manage budget and ensure accurate financial reporting to the Finance and Assets Unit
  • Increased interest in sponsorship through a proactive grant application process

Salaries and Benefits

Commensurate with experience, plus other benefits such as health insurance, pension contributions, communication allowance, sabbatical leave, paid leave, maternity/paternity leave, dependent relative allowance and 13th-month salary.

How To Apply

Apply via this FORM (https://forms.gle/zrqmDaYoSA9wURQB7)

Deadline:

March 13, 2020 (Do apply immediately, if you are interested in the role, as applications will be reviewed as received, and candidates may be shortlisted and interviewed before the closing date.)

Resumption: Immédiatement

 

Togo: l'élection 2020 sans coupure d'Internet est-elle possible?

Par | Droits numériques, Liberté d'Internet

Environ 3,6  millions de Togolais sont attendus aux urnes le 22 février 2020 pour le premier tour de l’élection présidentielle au Togo. Sept(7) candidats, dont le président sortant Faure Gnassingbé, sont en lice pour cette compétition électorale.

Le président Faure Gnassingbé, au pouvoir depuis 2005 après avoir succédé à son père, est candidat  pour un quatrième mandat dans un contexte de tension passive. En mai 2019, les députés togolais avaient voté une révision constitutionnelle qui permettait non seulement à Faure Gnassingbé de se représenter en 2020 et 2025, mais aussi de bénéficier d’une immunité à vie « pour les actes posés pendant les mandats présidentiels ».

Plusieurs partis d’opposition et des responsables de la société civile, dont les évêques du Togo, ont demandé le 13 novembre 2019 la « suspension » du processus électoral et l’ouverture d’un dialogue avec le pouvoir pour permettre la recomposition de la Cour constitutionnelle. Cette proposition a été rejetée.   Plusieurs Togolais voient en ce refus,   une manœuvre du camp de  Faure Gnassingbé pour se maintenir au pouvoir.

Craintes d’une fermeture d’internet pendant les élections

Le Togo a un taux de pénétration d’accès Internet de 6,8% (2017) et  compte 3,687,036 d’utilisateurs Internet en 2019 selon Internet World Stat.   Cinq (5) Fournisseurs d’Accès Internet à savoir Togo Telecom, IMET, CAFE, BIB et IDS opèrent dans le pays. Dans le contexte actuel de l’élection, plusieurs Togolais de l’intérieur et de la diaspora craignent  une coupure d’internet susceptible d’entacher profondément le processus électoral. Ils craignent aussi une surveillance de l’internet et le contrôle des communications électroniques dans le pays durant cette période. Ces actions violant les droits numériques pourraient cibler principalement les autres candidats et les différents groupes politiques de l’opposition.

Des perturbations de la connexion d’Internet avaient été enregistrées au Togo dans la journée du 22 janvier 2020.  Ces perturbations avaient été justifiées par des « coupures multiples de liens internationaux au niveau du Portugal et de l’Espagne ».

Les populations craignent que la même excuse ne soit donnée pour expliquer d’éventuelles perturbations de la connexion Internet  avant, pendant ou après le scrutin.

La réponse des organisations de défense des droits numériques

En réponse aux craintes, Access Now, une organisation de défense des droits numériques et ses partenaires, donc Paradigm Initiative et plusieurs autres organisations de défense des droits de l’homme en ligne ont publié une déclaration collective interpellant le gouvernement togolais  à s’engager à ne pas couper internet pendant les élections, mais aussi à  abandonner tout projet de censure ou de contrôle de l’internet par des outils technologiques pendant cette période.

Des séquelles des coupures d’Internet

Le Togo n’a pas encore totalement oublié les séquelles des dernières violations des droits numériques et des libertés de l’internet dans des contextes politiques similaires. Selon le Rapport 2017 sur les Droits Numériques en Afrique de Paradigm Initiative, « les services Internet et de télécommunications au Togo ont été interrompus entre le mardi 5 septembre 2017 et le dimanche 10 septembre 2017 ».  Le réseau Internet a été aussi perturbé le 19 septembre de la même année avec blocage des  réseaux sociaux et de la messagerie mobile. Les fermetures d’internet de septembre 2017 étaient une réponse du gouvernement aux protestations des citoyens réclamant un changement démocratique profond dans le pays, après plusieurs décennies de contrôle de l’appareil politique par une même famille. Comme pour toute perturbation d’Internet, des impacts ont été signalés au Togo avec de graves conséquences sur la société. Access Now, avait évalué les pertes de 5 jours de fermeture d’Internet (du 5 au 10 septembre) au Togo à hauteur minimum de « 1,8 million de dollars, soit 300 000 $ par jour ».

L’auteur de cet article, Rigobert Kenmogne est le Responsable du Programme Droits Numériques en Afrique Francophone chez Paradigm Initiative

#KeepItOn: PIN urges Togo government not to shut down Internet

Par | Liberté d'Internet

Paradigm Initiative on February 19, joined 27 other online freedom and human rights organizations in a letter calling for authorities in Togo to maintain the stability and openness of the internet and social media platforms. The call came in response to concerns that the government intends to shut down or disrupt the internet during the presidential elections scheduled for February 22.

The coalition letter, addressed to Cina Lawson, Togo’s minister of posts, digital economy, and technological innovations, urges the government to “undertake the necessary measures to ensure that the internet service providers and relevant actors ensure an open, accessible, and secure internet throughout Togo during this electioneering period”.

Previous presidential votes have seen charges of fraud and post-electoral violence. More than 400 people were killed in fighting following the 2005 vote.  The United Nations says 40,000 Togolese sought refuge in Ghana and Benin.

in 2017, the government shut down the internet in the name of national security. However, many believe it was an action done to disrupt the possibility of citizens to mobilize.

Read full letter here in English et French.

 Paradigm Initiative Urges Ethiopian Government to Rethink Hate Speech Law

Par | Droits numériques, Liberté d'Internet, Communiqué de presse

Arusha, Tanzania, February 17, 2020 — On 13th February the parliament of Ethiopia passed the much-contested proclamation on fake news and hate speech regulation with nearly 300 votes from the lawmakers in support.The country started speaking publicly about developing such a law in 2018 and announced passage of the proclamation by the government in November 2019.

The history of Ethiopia has always had the government keeping a upper hand on the citizens through oppressive laws and internet censorship.Waves of protests have been on the rise since 2015 with violence and human rights violations highly observed at such times including killing of protestors and regular internet shutdowns.

Content has been a landscape that the country has tried to control by taking down websites and maintaining monopoly of  the telecom sector .Despite the progress made since Prime Minister Abiy took over, the information space is still highly regulated, with last year alone reporting more than 3 shutdowns.

With rising tensions and communal violence since 2018 the government has since claimed that such were fuelled by online speech.Following the attempted coup in Oromo state last year and the killing of about 86 people the Prime Minister was quoted saying, “For the sake of national security, internet and social media could be blocked any time necessary.” The state has since gone on to have more shutdowns hence silencing dissent by making online avenues inaccessible for people to exercise their rights.As Ethiopia approaches elections in August this year, a free and fair election demands the ability to exercise free speech and opinion by all Ethiopians, this bill comes in time to take away that right.

Law makers claim that hate speech and fake news are much to blame for the rising ethnic tensions in the country hence its important that they legislate this ahead of the elections.The law is vaguely done and leaves room for biased interpretations this includes definitions such as hate speech which means “speech that promotes hatred, discrimination or attacks against a person or an identifiable group, based on ethnicity, religion, race, gender or disability.”This leaves room for the law to be used as a weapon to incriminate free speech in the upcoming elections as it’s not clear or objective enough.

The new legislation also stops dissemination of information cited as fake, hateful among other things without clearly identifying the process of determining whether speech is inciting, hateful and/or fake.The danger is the implications this will have on free speech as well as a free press as the law also targets  media such as social media as avenues of hate speech and fake news dissemination.This makes the already shaky ground of digital rights in the country even more unstable not guaranteeing transparency and free elections.The laws criminalize this offence with fines as high as 3000$  and jail time of up to 5 years for violations of the proclamation which are not realistic.

Paradigm Initiative urges the government of Ethiopia to reconsider this regulation and come to the realization that hate speech cannot be combated by regulating speech but rather it will only fuel rights violations and lead to greater damages.

It is essential that the government of Ethiopia reaffirms its commitment to human rights by keeping speech free and building legal frameworks to promote democracy and good governance hence steering the nation to stability rather than legislate restrictions.

We commend efforts made so far by the government such as the unblocking of several websites that had been blocked during a period of instability in the nation, however, methods employed then didn’t work and similar methods of censorship won’t make progress.It’s imperative that the online space be proved to  be safe spaces respected by the government as an avenue for citizens to exercise their constitutional rights.

 

 

Mozambique: Challenges of Ensuring Privacy without Harming Essential Freedoms

Par | Droits numériques, Politique de TIC, Liberté d'Internet

In July 2019, Mozambique made amendments to the Penal Code (No. 35/2014, of 31 December) to protect Privacy. The new law criminalises all types of invasion of privacy using mobile phones and computers i.e. capturing, altering and publishing images, audios and videos without consent from the subjects recorded or photographed.

One could spend up to one (1) year in jail or face a fine, for breaking this law, particularly for invading the privacy of intimacy of family or sexual life. An offender could face an equal penalty for secretly observing or listening to persons in a private place or for disclosing details of the serious illness of another person.

This legislation comes after a young man filmed the scene of a car accident where victims lay strewn on the ground while others cried out for help. The author of the video ‘amusingly’ filmed this horrific scene, which angered a lot of Mozambicans.

Some activists have welcomed the new law as a timely and relevant measure to protect victims against the invasion of privacy especially on social networks and through electronic media. Also, activists are calling for sensitization on the new law so that people are aware of their parameters when it comes to sharing private information into the public domain, particularly which is not of public interest or with intent to slander or blackmail the victims.

On the contrary, other activists are wary of the legislation’s far-reaching consequences on Internet freedom, press freedom and freedom of expression in the country, which already has a press law, right to information law and an electronic transactions Act which penalises slander. While these laws already assure citizens the right to honour, good name, reputation and defence of image, the changes to the penal code highlight an attempt to stifle access to information and prevent further scrutiny of public figures, especially that the law was approved in a haste.

Mozambique has enjoyed a relatively good record with regard to freedom of expression and freedom of the media, however, the above report paints a picture of what most countries will continue to battle with, in the process of balancing privacy laws with free speech and press.

The increased uptake of digital technologies empowers everyone to capture, create and disseminate information, with or without the subject’s consent. Ordinary citizens on the other hand, have to battle striking a balance between what they put in the public domain through their daily activities and using  mobile phones while maintaining their privacy and managing how their information is used and shared.

What we should be more worried about, however, is giving greater power to governments to target journalists and push back on ‘unwanted content’, using privacy laws. In addition, we should worry about increasing their power to shield misconduct and corruption. A functional democracy allows for enhanced transparency and accountability of political figures, and individuals’ participation in the political process.

While others would argue that, more privacy leads to less openness, individuals have the right to creativity and self-expression, and information is a key driver of innovation and economic growth. 

Perhaps more work remains in sensitizing users on ethics and etiquettes that govern the use of social media and digital technologies, at the same time ensuring that privacy laws do not infringe on people’s right to information and speech, alongside, protecting the press from government intrusion, content regulation, and censorship.

It is however important for the freedom of expression community to be wary of the emergence of privacy-themed legislations that may become a tool to restrict freedom of expression. Such policies must have clear definitions of terms and must not punish expression under the guise of protecting privacy

As a new country added to Paradigm Initiative’s scope of work, we will continue to monitor how this development unfolds, as well as the state of press freedom and freedom of expression in Mozambique.

The author of this article, Bulanda Nkhowani, is Paradigm Initiative’s Digital Rights Program Officer for Southern Africa. 

Liberia: Paradigm Initiative calls on authorities to respect the rights of Henry Pedro Costa

Par | Droits numériques, Liberté d'Internet

Abuja, January 10, 2020 – Paradigm Initiative (PIN) has been monitoring the news about the alleged planned arrest and extradition request made by the Liberian Government to the government of Sierra Leone, on Henry Pedro Costa, a known critic of President George Weah of Liberia.According to AFP, Costa, a United States resident returned to Liberia last month ahead of an anti-Weah protest which took place on January 6, 2020.

Local media said he was stopped from boarding a plane in Liberia on Friday for allegedly possessing forged travel documents. A claim Costa denied. Costa is a fierce critic of President Weah and often uses his popular radio show regularly streamed on his Facebook page for his criticism.We denounce these undemocratic tactics to silence dissent in Liberia and call on the government of Liberia to respect its law and its international commitment to respect the rights of all citizens.

In February 2019, the government of Sierra Leone repeals its penal code citing conflicts with article 15 of the Constitution of Liberia, which guarantees the right to freedom of expression in Liberia.

Boye Adegoke, Digital Rights Program Manager at Paradigm Initiative says: “We commend the position taken by the Government of Sierra Leone in asserting itself as a sovereign nation with a duty to recognize the rights and freedom of Mr. Pedro Costa and for refusing to be used as an instrument to eliminate critical voices who are exercising their rights to freedom of expression by voicing out their opinion on the state of governance in Liberia.

We take away the positives from the statement attributed to Sierra Leone’s Minister of Information and Communication, Mr. Mohamed R. Swaray that ’the government of Sierra Leone is committed to protecting the rights of Mr. Costa and while there is some cooperation with Liberia regarding the request from immigration authorities, it has no intentions of straying from its democratic principles.

We call on the government of Liberia and other African governments to continue to uphold important democratic principles and respect the rights of their citizens to use digital platforms such as social media platforms to express their opinions on governance and other legitimate debates,” Boye concluded.

Le Bénin à l'épreuve de la démocratie, les leçons de la répression numérique  

Par | Politique de TIC, Liberté d'Internet

Auteur: Emmanuel Vitus

Dimanche 28 avril 2019, les Béninois étaient convoqués aux urnes pour désigner leurs parlementaires. Le scrutin s’est déroulé dans un climat de tension, car le 05 mars 2019, la Commission Électorale Nationale Autonome (CENA) avait invalidé les dossiers de candidature de tous les partis politiques de l’opposition sauf le Bloc Républicain et le l’Union Progressiste, deux regroupements politiques proches du président Patrice Talon.

Pour la première fois depuis 1990, le Bénin a organisé une élection sans l’opposition. Et pourtant le pays est considéré comme le champion de l’alternance politique et de la démocratie en Afrique de l’Ouest. Les manifestations des partis politiques de l’opposition pour un report des législatives du 28 avril n’ont pas fait fléchir les autorités béninoises. Il est reproché aux partis politiques de l’opposition de n’avoir pas répondu aux exigences du nouveau code électoral.

À ce climat de tension, s’est ajouté dans la journée du 28 avril 2019, la coupure de l’Internet. En effet à partir de 1h du matin, les internautes avaient du mal à se connecter aux réseaux sociaux Facebook et Twitter notamment. L’internet mobile sera complètement coupé par la suite et ne sera rétabli que le lendemain.

Pour l’heure, les autorités béninoises n’ont donné aucune explication à cette situation, mais dans la presse locale béninoise, on évoque, des mesures préventives « pour éviter des appels à la violence le jour du scrutin législatif. »

L’opérateur de téléphonie mobile, MTN Bénin, reconnaît de son côté la coupure de l’Internet dans la journée du 28 avril tout en déclinant sa responsabilité.

« Effectivement, nous avons opt connu des soucis concernant la connexion Internet dans la journée d’hier. (…) Toutefois, le souci était indépendant de notre volonté », peut-on lire sur le compte Twitter du fournisseur d’accès Internet.

Un test pour la démocratie béninoise

Avec plus d’une dizaine de fournisseurs d’accès Internet, le Bénin fait partie des bons élèves en matière de démocratisation de l’internet. En 2017, l’Alliance pour l’Internet abordable (A4AI) a classé le Bénin parmi les 10 pays du continent africain à avoir un accès facile à l’Internet.

Selon A4AI, cette hausse est due non pas à la mise en place d’une réforme majeure unique, mais au simple fait, par exemple, que le régulateur donne plus d’informations sur les règlements et décisions, sur la transparence des tarifs.

Et pourtant depuis 2018, les autorités béninoises prennent des décisions qui restreignent la liberté d’expression sur Internet. Le 25 juillet 2018, le gouvernement a pris un décret portant introduction d’une contribution sur la consommation des services de communications électroniques fournis par les réseaux ouverts au public.

Concrètement, il s’agit d’une taxe de 5 FCFA par mégaoctet pour l’accès aux services over-the-top (OTT). Les services OTT (ou services de contournement en français), sont l’ensemble des services qui permettent de transporter des flux audio, vidéo ou des données Internet sur les réseaux Facebook, WhatsApp, Viber, Skype et autres, sans l’intervention d’un opérateur de téléphonie traditionnel.

« Le coût change pour les réseaux sociaux et pour des usages ludiques. Vous téléchargez de la musique, un film, vous faites des transferts d’images qui critiquent le gouvernement (…) vous payez le prix qui est légèrement plus fort », avait soutenu Romuald Wadagni, ministre de l’Économie, des Finances et des Programmes de dénationalisation du Bénin.

Face à la colère des internautes, le gouvernement est revenu sur sa décision le 22 septembre 2019. Il explique ce rétropédalage par plusieurs raisons notamment, « les perturbations techniques (…) la rupture de l’économie globale du secteur, au détriment des consommateurs, en particulier les plus modestes et l’entrave à “la démocratisation de l’Internet”.

Naissance du Web-activisme

La coupure d’internet le 28 avril 2019, a cristallisé la colère des internautes, des organisations de la société civile et de la communauté internationale.

Ramanou Biaou, le président du chapitre béninois de Internet Society (ISOC Bénin) dans un entretien accordé à la chaîne étatique allemande Deutsche Welle, déplore les effets néfastes de cette coupure d’internet sur les activités économiques au Bénin.

“À travers les réseaux sociaux, il y a des entreprises qui mettent sur le marché des services, des produits, des solutions. Commencer à restreindre ces réseaux sociaux, cela a forcément un impact qui va au-delà de l’aspect économique. C’est d’une façon ou d’une autre une restriction de la liberté d’expression qui a été prise contre les Béninois ce 28 avril », dénonce-t-il.

Même son de cloche chez Amnesty International. Pour l’organisation internationale de défense des droits de l’homme la décision de couper l’accès à Internet et aux réseaux sociaux le jour du scrutin est une violation directe du droit à la liberté d’expression.

‘Dans la pratique, cela réduit au silence les défenseurs des droits humains, les journalistes et les blogueurs qui observent ces élections parlementaires contestées, sans candidats de l’opposition’, déplore François Patuel, chercheur sur l’Afrique de l’Ouest à Amnesty International.

En 2018, la tentative de taxation de la connection aux réseaux sociaux avait contribué à la naissance d’influents web activistes. Sur Twitter, l’hastag #TaxePasMesMO avait été repris dans des milliers de tweets contraignant les autorités béninoises à revoir leur copie. Depuis dimanche, les activistes se font entendre à nouveau, cette fois avec des hastags comme #BeninShutDown, #BeninBlackout et #KeepIton en référence à la coalition de de lutte contre les coupures d’Internet à travers le monde.

Quid d’une répression numérique en Afrique Francophone ?

Si au Bénin c’est la première fois que les internautes subissent la coupure d’Internet, en Afrique francophone, la pratique devient courante. Le Tchad fait partie des pays africains qui pratiquent une censure drastique de l’Internet. Depuis un an, les Tchadiens n’ont plus normalement accès aux réseaux sociaux Facebook, Twitter et aux messageries WhatsApp et Viber.

« Cette censure est d’autant plus insupportable que les gens ne savent pas pourquoi ils n’ont plus la possibilité d’utiliser normalement les réseaux sociaux », s’indigne Julie Owono, directrice exécutive d’Internet sans frontières.

Au Cameroun, les autorités ont coupé Internet au Nord-ouest et au sud-ouest du pays en avril et octobre 2017. Ces deux régions qui réclament leur autonomie sont le théâtre de violents combats  entre les séparatistes et l’armée régulière camerounaise. Le 15 janvier, une ONG camerounaise Réseau de Défenseurs des Droits Humains de l’Afrique Centrale (Redhac) avait porté plainte contre l’État camerounais devant le Conseil constitutionnel pour le rétablissement d’Internet dans les deux régions précitées. Une plainte similaire a été portée contre les opérateurs de téléphonie mobile en RD Congo.

Début septembre, l’internet a été intentionnellement perturbé par les autorités togolaises à chaque manifestation de l’opposition politique. Les experts de Netblocks, une ONG basée à Londres estime que chaque journée sans Internet au Togo fait perdre 243 507 dollars au pays.

Parmi les mauvais élèves de la classe, figure également l’Algérie. Plusieurs cas de coupure d’internet ont été enregistrés dans le pays, mais à chaque fois, l’opérateur proche du gouvernement, Algérie Telecom, dément une coupure volontaire.

Sur le continent, d’autres pays comme le Sénégal et le Burkina Faso sont à féliciter en matière de démocratisation de l’Internet. En 2014 lors du soulèvement des Burkinabés pour exiger et obtenir le départ de l’ancien président Blaise Compaoré, aucune coupure d’Internet n’a été signalée malgré la situation politique tendue. Même tendance au Sénégal où lors de la dernière élection présidentielle tous les signaux laissaient prétendre une probable coupure.

L’espoir est permis

Les coupures sont désormais utilisées par les gouvernements comme des moyens de musellement des peuples souvent au prétexte de protéger l’ordre public et de contrôler les excès  sur les réseaux sociaux.

Au vu des tendances actuelles en Afrique Francophone, l’avenir du réseau internet reste incertain.

La situation au Cameroun, en Algérie, au Togo, en RDC et au Tchad permet d’établir un lien étroit entre les soulèvements populaires et le taux de connexion de ces pays. Ainsi, depuis le Printemps arabe, il est tentant de faire un lien direct entre la capacité d’un peuple à renverser un dictateur et le nombre de personnes connectées à Internet.

Photo Credit: RFI

Tous les régimes totalitaires ont compris donc l’importance de maîtriser le web. Bâillonner le web devient ainsi le rêve de toute dictature. Mais un rêve impossible.  Au Togo, au Benin comme partout ailleurs, les internautes déjouent la censure en passant par des proxys ou en utilisant des connexions bas débit. Des activistes proposent, eux, des passerelles fax et VPN. Des blogs expliquent également comment contourner le blocage.

Avec les élections locales, législatives et présidentielles à venir dans plusieurs pays en Afrique francophone, il est important pour les gouvernements d’ouvrir des débats multipartites sur la gestion et la gouvernance de l’Internet, car ces perturbations volontaires violent explicitement les droits humains protégés notamment par une résolution adoptée à l’unanimité le 1ᵉʳ juillet 2016 par le Conseil des droits de l’homme des Nations Unies.

Emmanuel Vitus est Chercheur et Google Policy Fellow chez Paradigm Initiative.

Paradigm Initiative Praises the Media for Improved Digital Rights Coverage

Par | Liberté d'Internet, Communiqué de presse

Media coverage of issues confronting digital rights and online freedom has significantly improved over the last year as more media platforms and practitioners dedicate more attention to developments in the digital space. This is according to Paradigm Initiative, the pan-African digital rights and inclusion social enterprise.

Paradigm Initiative made this known in a press statement announcing the commencement of application for the second edition of its Digital Rights and Inclusion Media Fellowship.

Paradigm Initiative’s Communications Officer Sodiq Alabi said, “The media has become a major partner in the efforts to ensure that human rights online are protected in Africa. As media practitioners are usually victims of digital rights violations including censorship, harassment and illegal surveillance, it makes perfect sense that they are now focusing their attention on increasing awareness around digital rights and holding governments and businesses accountable. ”

Paradigm Initiative further emphasised the need for improved synergy between digital rights advocates and the media to ensure human rights online are well protected by the law, and violations do not go unreported.

“The Media Fellowship is part of our effort to ensure this synergy is groomed and nurtured. The Fellowship is, therefore, a 4-month program designed to immerse outstanding, early career, journalists in digital rights and digital inclusion advocacy – and intervention efforts – in Africa. This way, we help improve the quality of reporting on digital rights and inclusion by improving the expertise of reporters who cover the beat,” Alabi said.

Meanwhile, the 7th Digital Rights and Inclusion Forum is scheduled to hold in Lagos. Convened by Paradigm Initiative, the Forum will host some 300 delegates from across Africa and the world. The delegates will, between April 23 and 25, assess the state of digital rights and inclusion in Africa with the aim of finding solutions to identified challenges.

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Pour plus d'informations sur cette déclaration, veuillez envoyer un courrier à media@paradigmhq.org

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