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Communications Team

Vacancy: Community Manager

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Paradigm Initiative (PIN) is a social enterprise that builds ICT-enabled support systems and advocates for digital rights in order to improve livelihoods for underserved African youth. Our programs include digital inclusion programs – such as the Life Skills. ICT. Financial Readiness. Entrepreneurship (LIFE) training program and the Dufuna partnership – and a digital rights program. PIN’s operational headquarters is in Lagos, Nigeria, and maintains digital inclusion offices across Nigeria (Aba, Ajegunle, Kano) and digital rights offices in Yaounde, Cameroon; Accra, Ghana; Abuja, Nigeria; Arusha, Tanzania and Lusaka, Zambia.

Job Summary:

The Community Manager will oversee Paradigm Initiative’s digital rights and digital inclusion community engagement efforts, with a strong focus on resilience and consistency. 

Reporting To:

Chief Operations Officer

Roles and Responsibilities:

  • Engage relevant national, regional and global institutions and stakeholders on issues around digital rights and inclusion in Africa
  • Plan, monitor, and evaluate the implementation of community mobilization activities
  • Analyse issues arising from community discussions and suggest appropriate measures to ensure timely implementation
  • Work with the PIN in-house team to deliver the Digital Rights and Inclusion Forum
  • In consultation with the PIN Leadership Team, set up an External Advisory Group for the Digital Rights and Inclusion Forum
  • Coordinate the development of budgets and lead fundraising for the Digital Rights and Inclusion Forum
  • Manage Digital Rights and Inclusion Forum processes
  • Improve and manage Paradigm Initiative’s digital rights and inclusion community, including the NetRights coalition, event participants, partners and other stakeholders
  • Oversee the Digital Rights and Inclusion Learning Lab (DRILL), in partnership with the Digital Rights and Digital Inclusion team leads
  • Work with both Digital Rights and Digital Inclusion teams to identify opportunities for community building
  • Provide community updates, including policy developments, legislative processes and other relevant updates, to relevant partners

Key Result Areas:

  • Build, grow and/or manage a resilient, consistent and effective Digital Right and Inclusion community for PIN
  • Mobilize funds for the Digital Rights and Inclusion Forum
  • Develop and implement policies that enhance the community’s effectiveness and  organization’s output and services
  • Undertake other tasks in accordance with job expectations
  • Work with Communications to commission and execute media campaigns for DRIF and DRILL
  • Deliver relevant and timely policy updates to identified partners

Education, skill and experience:

  • Proven work experience as a Community Manager or similar role
  • Experience planning and leading community initiatives, including large pan-African/bi-lingual events
  • Ability to identify and track relevant community KPIs
  • Project Management
  • Understanding of budgeting, financial planning and financial reports
  • Excellent verbal communication skills
  • Excellent writing skills
  • Excellent interpersonal and presentations skills
  • Attention to detail, critical-thinker and problem-solver

Salaries and Benefits:

Commensurate with experience, plus other benefits such as health insurance, pension contributions, communication allowance, sabbatical leave, paid annual leave, maternity/paternity leave, dependent relative allowance and 13th-month salary.

Application Deadline: 

May 15th, 2020

Resumption Date:

July 1, 2020

Apply here >>>

COVID-19: States use of digital surveillance technologies to fight pandemic must respect human rights

By | Digital Rights, Internet Freedom

The COVID-19 pandemic is a global public health emergency that requires a coordinated and large-scale response by governments worldwide. However, States’ efforts to contain the virus must not be used as a cover to usher in a new era of greatly expanded systems of invasive digital surveillance.

We, the undersigned organizations, urge governments to show leadership in tackling the pandemic in a way that ensures that the use of digital technologies to track and monitor individuals and populations is carried out strictly in line with human rights.

Technology can and should play an important role during this effort to save lives, such as to spread public health messages and increase access to health care. However, an increase in state digital surveillance powers, such as obtaining access to mobile phone location data, threatens privacy, freedom of expression and freedom of association, in ways that could violate rights and degrade trust in public authorities – undermining the effectiveness of any public health response. Such measures also pose a risk of discrimination and may disproportionately harm already marginalized communities.

These are extraordinary times, but human rights law still applies. Indeed, the human rights framework is designed to ensure that different rights can be carefully balanced to protect individuals and wider societies. States cannot simply disregard rights such as privacy and freedom of expression in the name of tackling a public health crisis. On the contrary, protecting human rights also promotes public health. Now more than ever, governments must rigorously ensure that any restrictions to these rights is in line with long-established human rights safeguards.

This crisis offers an opportunity to demonstrate our shared humanity. We can make extraordinary efforts to fight this pandemic that are consistent with human rights standards and the rule of law. The decisions that governments make now to confront the pandemic will shape what the world looks like in the future.

We call on all governments not to respond to the COVID-19 pandemic with increased digital surveillance unless the following conditions are met:

  1. Surveillance measures adopted to address the pandemic must be lawful, necessary and proportionate. They must be provided for by law and must be justified by legitimate public health objectives, as determined by the appropriate public health authorities, and be proportionate to those needs. Governments must be transparent about the measures they are taking so that they can be scrutinized and if appropriate later modified, retracted, or overturned. We cannot allow the COVID-19 pandemic to serve as an excuse for indiscriminate mass surveillance.
  2. If governments expand monitoring and surveillance powers then such powers must be time-bound, and only continue for as long as necessary to address the current pandemic. We cannot allow the COVID-19 pandemic to serve as an excuse for indefinite surveillance
  3. States must ensure that increased collection, retention, and aggregation of personal data, including health data, is only used for the purposes of responding to the COVID-19 pandemic. Data collected, Fed, and aggregated to respond to the pandemic must be limited in scope, time-bound in relation to the pandemic and must not be used for commercial or any other purposes. We cannot allow the COVID-19 pandemic to serve as an excuse to gut individual’s right to privacy.
  4. Governments must take every effort to protect people’s data, including ensuring sufficient security of any personal data collected and of any devices, applications, networks, or services involved in collection, transmission, processing, and storage. Any claims that data is anonymous must be based on evidence and supported with sufficient information regarding how it has been anonymized. We cannot allow attempts to respond to this pandemic to be used as justification for compromising people’s digital safety.
  5. Any use of digital surveillance technologies in responding to COVID-19, including big data and artificial intelligence systems, must address the risk that these tools will facilitate discrimination and other rights abuses against racial minorities, people living in poverty, and other marginalized populations, whose needs and lived realities may be obscured or misrepresented in large datasets. We cannot allow the COVID-19 pandemic to further increase the gap in the enjoyment of human rights between different groups in society.
  6. If governments enter into data sharing agreements with other public or private sector entities, they must be based on law, and the existence of these agreements and information necessary to assess their impact on privacy and human rights must be publicly disclosed – in writing, with sunset clauses, public oversight and other safeguards by default. Businesses involved in efforts by governments to tackle COVID-19 must undertake due diligence to ensure they respect human rights, and ensure any intervention is firewalled from other business and commercial interests. We cannot allow the COVID-19 pandemic to serve as an excuse for keeping people in the dark about what information their governments are gathering and sharing with third parties.
  7. Any response must incorporate accountability protections and safeguards against abuse. Increased surveillance efforts related to COVID-19 should not fall under the domain of security or intelligence agencies and must be subject to effective oversight by appropriate independent bodies. Further, individuals must be given the opportunity to know about and challenge any COVID-19 related measures to collect, aggregate, and retain, and use data. Individuals who have been subjected to surveillance must have access to effective remedies.
  8. COVID-19 related responses that include data collection efforts should include means for free, active, and meaningful participation of relevant stakeholders, in particular experts in the public health sector and the most marginalized population groups.

Signatories:

7amleh – Arab Center for Social Media Advancement
Access Now
African Declaration on Internet Rights and Freedoms Coalition
AI Now
Algorithm Watch
Alternatif Bilisim
Amnesty International
ApTI
ARTICLE 19
Asociación para una Ciudadanía Participativa, ACI Participa
Association for Progressive Communications (APC)
ASUTIC, Senegal
Athan – Freedom of Expression Activist Organization
Barracón Digital
Big Brother Watch
Bits of Freedom
Center for Advancement of Rights and Democracy (CARD)
Center for Digital Democracy
Center for Economic Justice
Centro De Estudios Constitucionales y de Derechos Humanos de Rosario
Chaos Computer Club – CCC
Citizen D / Državljan D
Civil Liberties Union for Europe
CódigoSur
Coding Rights
Coletivo Brasil de Comunicação Social
Collaboration on International ICT Policy for East and Southern Africa (CIPESA)
Comité por la Libre Expresión (C-Libre)
Committee to Protect Journalists
Consumer Action
Consumer Federation of America
Cooperativa Tierra Común
Creative Commons Uruguay
D3 – Defesa dos Direitos Digitais
Data Privacy Brasil
Democratic Transition and Human Rights Support Center “DAAM”
Derechos Digitales
Digital Rights Lawyers Initiative (DRLI)
Digital Security Lab Ukraine
Digitalcourage
EPIC
epicenter.works
European Digital Rights – EDRi
Fitug
Foundation for Information Policy Research
Foundation for Media Alternatives
Fundación Acceso (Centroamérica)
Fundación Ciudadanía y Desarrollo, Ecuador
Fundación Datos Protegidos
Fundación Internet Bolivia
Fundación Taigüey, República Dominicana
Fundación Vía Libre
Hermes Center
Hiperderecho
Homo Digitalis
Human Rights Watch
Hungarian Civil Liberties Union
ImpACT International for Human Rights Policies
Index on Censorship
Initiative für Netzfreiheit
Innovation for Change – Middle East and North Africa
International Commission of Jurists
International Service for Human Rights (ISHR)
Intervozes – Coletivo Brasil de Comunicação Social
Ipandetec
IPPF
Irish Council for Civil Liberties (ICCL)
IT-Political Association of Denmark
Iuridicum Remedium z.s. (IURE)
Karisma
La Quadrature du Net
Liberia Information Technology Student Union
Liberty
Luchadoras
Majal.org
Masaar “Community for Technology and Law”
Media Rights Agenda (Nigeria)
MENA Rights Group
Metamorphosis Foundation
New America’s Open Technology Institute
Observacom
Open Data Institute
Open Rights Group
OpenMedia
OutRight Action International
Pangea
Panoptykon Foundation
Paradigm Initiative (PIN)
PEN International
Privacy International
Public Citizen
Public Knowledge
R3D: Red en Defensa de los Derechos Digitales
RedesAyuda
SHARE Foundation
Skyline International for Human Rights
Sursiendo
Swedish Consumers’ Association
Tahrir Institute for Middle East Policy (TIMEP)
Tech Inquiry
TechHerNG
TEDIC
The Bachchao Project
Unwanted Witness, Uganda
WITNESS
World Wide Web Foundation

COVID-19: It is dangerous to block citizen’s access, PIN tells Nigeria and Ghana

By | Uncategorized

Paradigm Initiative has urged the government of Ghana and Nigeria not to block the telephone lines or access of citizens to emergency services in this critical time. A statement released by Ghana’s Ministry of Communications alleged that over 99% of calls made to the emergency line provided for COVID-19 response were prank calls and that the government will henceforth block prank callers. Unfortunately, the Nigerian government may be considering the same measures and more, having alleged that it is facing similar challenges. In a time as this, Internet Service Providers (ISPs) and Telecommunication companies (Telcos) have a huge responsibility to make their services available to aid information flow from and to the authorities, especially as there is a natural tendency for citizens to panic and seek answers to many questions they will have.

The worst response to imagine in the middle of this global pandemic, however, is denying access to users as a measure against irrelevant calls to COVID-19 emergency call centers. At this critical time, access might just be the thin line between life and death for many citizens. The government should expand its capacity to receive multiple calls and come up with innovative strategies instead of clamping down on citizens. This is not the best of times and it is not just important that rights are respected but the government must not introduce measures that complicate an already complicated situation. Nigeria and Ghana like many other countries in the world have acknowledged the challenges with the capacity to test broadly.  Therefore if the two countries must compare notes, it should be about increasing the capacity to test, isolate and treat confirmed cases, encourage social distancing, introduce welfare measures and ensure citizens are protected.

It is statistically impossible that 99% of calls to the emergency line are prank calls as alleged by Ghana’s Ministry of Communication. It is very easy to infer that panic calls, curious calls and calls from those who may not be symptomatic but have genuine fears are being categorized as prank calls. A prank call by definition is made to make a joke or play a trick. We do not agree with Ghana’s Ministry of Education that up to 99% of callers to the emergency centers are doing so just to play a trick or make a joke and even if it is so, it is a reflection of the panic and fear that makes people want to know if the number that is supposed to save their lives is working. It is important not to use the excuse of fake news around COVID-19 to clamp down on loud dissenting voices as that will be a major mistake at a time when we all need to work together on combatting misinformation, including encouraging those working to get life-saving information to citizens who need them.

We endorse interventions and support being offered by the private sector and volunteers to ensure that the government is not overwhelmed. We, however, strongly advise the government to avoid emotional reactions that may deny citizens, access to health care and essential services at a time when movements are being restricted. We also call on citizens not to panic but follow guidelines provided by the official Disease Control institutions in their respective countries and the World Health Organisation as we all seek to protect ourselves and our loved ones from being victims in this trying time.

 

 

 

Droits numériques en Afrique francophone: ce qu’il faut retenir du premier trimestre 2020  

By | Digital Rights, Internet Freedom

L’Afrique francophone a enregistré plusieurs types de violations des droits numériques dans cette dernière décennie. Entre 2017 et 2020, les acteurs clés des pays francophones ayant enregistré des violations régulières, notamment le Cameroun, le Tchad, la RDC, le Togo, le Bénin, le Burundi, l’Algérie… ont été sensibilisés et formés sur la préoccupation de la situation du respect des droits de l’homme en ligne sur cette partie du continent. La publicisation de la notion des droits numériques en Afrique francophone est un effort des organisations de défense des droits numériques au niveau international, notamment Paradigm Initiative qui s’est investie ces dernières années pour lutter contre les violations diverses en matière des droits numériques. La vulgarisation des concepts clés liés aux droits numériques comme les libertés de l’Internet et sur Internet, la sécurité numérique, la liberté d’expression en ligne, les politiques publiques du numérique par des campagnes, des plaidoyers et des activités diverses de formations à l’endroit des leaders de la société civile ont permis aux utilisateurs Internet d’être mieux édifier sur leurs droits et des mécanismes à suivre pour revendiquer en cas de violations.

Lire notre Rapport 2019 sur les droits numériques en Afrique >>> ici 

Mais malgré tous ces efforts, les gouvernements continuent de développer des astuces ingénieuses pour violer les droits des utilisateurs en ligne, régulièrement dans des contextes électoraux et de crise. De nouveaux mécanismes de violations sont ainsi développés à travers des plans de surveillances et de contrôles de masse des populations connectées pour des fins politiques. Ceci se fait le plus souvent sous le prétexte de lutter contre le terrorisme ou la cybercriminalité. Certes, ces fléaux sont des réels menacent, mais la plupart des gouvernants utilisent de travers.

Les violations enregistrées dans les trois premiers mois de l’année 2020 ont permis de mieux comprendre une fois de plus le contexte dans lequel les gouvernements souvent en accord avec les opérateurs et fournisseurs d’accès Internet violent les libertés sur Internet ou arrêtent les activistes/blogueurs pour des objectifs politiques. Enfin, les gouvernements exploitent régulièrement des opportunités comme des accidents ou des incidents involontaires pour violer les droits de l’homme en ligne.

Rupture de la fibre optique et fermetures d’Internet

Le 15 janvier 2020, le câble sous-marin WACS (West Africa Cable System) reliant la partie Ouest-Afrique à l’Europe (Londres) a été accidentellement endommagé en affectant considérablement la qualité de la connexion Internet dans plusieurs villes des 12 pays desservis en Afrique, principalement les pays francophones. Au total, le WACS dispose de 14 terminaux, donc 12 en Afrique et 2 en Europe. Plusieurs gouvernements et opérateurs d’Internet dans la zone Afrique francophone ont justifié des perturbations de l’Internet par cet incident.

En janvier, le Cameroun a enregistré de fortes perturbations sur son réseau Internet. Le 17 janvier 2020, la Cameroon Telecommunications (Camtel), l’opérateur public des télécoms au Cameroun en charge de la gestion de la fibre optique au Cameroun a publié un communiqué pour annoncer la perturbation du réseau Internet à la suite d’un accident sur le câble sous-marin WACS. Avant ce communiqué, l’observatoire Internet NetBlocks avait déjà montré que les médias sociaux et les services de messagerie ont été perturbés.

Le 11 mars 2020, la République Démocratique du Congo (RDC), a enregistré une nouvelle coupure d’Internet à la suite d’une nouvelle rupture du câble sous-marin selon les opérateurs. La population a été suspendue d’accès au web et aux réseaux sociaux pour plusieurs heures. Cette coupure d’Internet intervient près de trois mois après les deux premiers incidents qui avaient privé le pays d’Internet et une dizaine d’autres pays africains.

Élections et fermetures d’Internet

Les autorités togolaises ont sérieusement perturbé les connexions Internet pendant le premier tour des élections présidentielles dans le pays en février 2020. Les utilisateurs Internet ont été victimes de la suspension des réseaux Internet le 22 février 2020, date du premier tour du scrutin présidentiel. Selon la presse locale, cette rupture de la connexion Internet visait à étouffer les revendications électorales sur Internet au bout d’un processus entaché de fraudes. Le président Faure Gnassingbé, au pouvoir depuis 2005 a été réélu au premier tour des élections contre toutes attentes pour un quatrième mandat. Bien avant ces perturbations des réseaux Internet, Paradigm Initiative a signé une lettre adressée aux autorités du pays dans le cadre de la coalition #KeepItOn de Access Now avec d’autres organisations de défense des droits de l’Internet, dans l’optique d’attirer l’attention du gouvernement togolais sur les conséquences d’une coupure d’Internet sur le processus électoral.

Lire notre Rapport 2019 sur les droits numériques en Afrique >>> ici 

En Guinée, les autorités ont fermé Internet pour une durée d’environ 2 heures le vendredi 20 mars 2020 à la veille des élections reportées dans le pays. Les opérateurs Orange, MTN et Cellcom Guinée ont entamé les travaux sur le câble sous-marin le 19 mars après avoir informé qu’une coupure de réseau Internet allait intervenir de 1 heure du matin à 13 heures le 21 mars et de 1 heure à 9 heures le 22 mars, pour une intervention menée par Orange Marine, la filiale de l’opérateur télécom Orange dédiée à la pose et la maintenance de câbles Internet sous-marins. Le lendemain, la situation s’est aggravée ; le pays a été coupé des services de réseaux sociaux, rendant l’utilisation du VPN obligatoire dans les communications du pays. Les travaux sur le câble sous-marin ont été reportés ainsi que le référendum constitutionnel. Le référendum adopté permettra au président Alpha Condé âgé de 82 ans de briguer un troisième mandat. Une partie de la population conteste le référendum avec manifestations organisées dans plusieurs parties du pays. Dans une déclaration signée par Paradigm Initiative et d’autres organisations dans la coalition #KeepItOn, la correspondance demandait au gouvernement de surseoir les chantiers sur le câble sous-marin dans une période critique de lutte contre le Covid-19.

Fake news et violation des droits numériques ?

Le Maroc a adopté, le jeudi 19 mars, le projet de loi n° 22.20 relatif à l’utilisation des réseaux sociaux et canaux similaires dans le pays. Le projet de loi adopté et présenté par le ministre de la Justice s’inscrit dans le cadre des mesures juridiques et institutionnelles de lutte contre les nouveaux modèles de cybercriminalité. L’un des objectifs de cette loi est de lutter contre les fausses informations sur le Covid-19. Les activistes en ligne craignent que cette loi encourage les violations des libertés sur Internet au Maroc.

En début 2020 au Benin, plusieurs acteurs de la société civile et des organisations de défense des droits des journalistes ont formulé des plaidoyers pour demander la libération du journaliste béninois Ignace Sossu condamné le 24 décembre 2019 à 18 mois de prison ferme pour des publications controversés sur les réseaux sociaux. En effet, le 19 décembre 2019, à la suite d’un atelier sur les infox organisé par CFI à Cotonou, Ignace Sossou présent aux échanges avait relayé sur ses pages Facebook et Twitter des propos attribués au procureur de la République du Bénin. Une plainte initiée par ce dernier avait alors été déposée contre Ignace Sossou. Le procureur de la République du Bénin signifiant que les propos relayés sortaient de leur contexte.

Rigobert Kenmogne, lauteur de cet article  est responsable programme droits numériques en Afrique Francophone

Lire notre Rapport 2019 sur les droits numériques en Afrique >>> ici 

Paradigm Initiative Releases Digital Rights in Africa Report 2019 

By | Press Release

Accra, March 23, 2020 – Paradigm Initiative, a pan-African social enterprise working to advance digital rights and inclusion in Africa, has released the 2019 Digital Rights in Africa Report.

Building on previous reports published since 2016, the Digital Rights in Africa Report 2019 gives an in-depth analysis of the state of digital rights in Africa, and examines violations such as Internet disruptions, illegal surveillance, arrest of bloggers and the passage of hurtful legislation, amongst others.

According to Babatunde Okunoye, Research Officer at Paradigm Initiative, “the 2019 Digital Rights in Africa Report, titled, ‘Violations Reloaded: Government Overreach Persists Despite Increased Civil Society Advocacy’ takes a critical look at the state of digital rights in 13 African countries – Benin, Cameroon, Democratic Republic of Congo, Egypt, Ethiopia, Malawi, Morocco, Nigeria, Rwanda, Sudan, Tanzania, Zambia and Zimbabwe. 

Speaking about the findings of the  report, Emmanuel Vitus, Communications Officer at  Paradigm Initiative said, “African countries are now adopting repressive models of Informational controls borrowed from authoritarian regimes such as Russia and China — a worrying signal which forebodes ill for the future of open and inclusive societies in Africa.” He continued: “This happens through a motley of targeted shutdowns, surveillance, arbitrary legislation to silence digital users. African nations are  becoming adept at controlling information both inside and outside their borders”.

“In addition to the publication of the 2019 Digital Rights in Africa Report, we are currently working with a media company to convert the report into a short movie. This will be followed by regional media briefings that will discuss our findings from the report, across Paradigm Initiative’s offices in Accra, Abuja, Arusha, Lagos, Lusaka  and Yaoundé, later in the year. The report is available for download, via Paradigm Initiative’s website, in English and French,” said Adeboye Adegoke, Digital Rights Program Manager at  Paradigm Initiative.

Bulanda Nkhowani, Paradigm Initiative’s Digital Rights Program Officer for Southern Africa, and a report contributor, stated, “Digital rights have become increasingly contested in Africa, with rights-limiting legislation, Internet shutdowns and other violations regularly headlining international media reporting. The 2019 Digital Rights in Africa Report investigates and documents these violations, serving as a body of evidence for advocacy for greater digital rights. In the fight against digital rights violations in Africa, civil society must persevere and use all the tools at their disposal, including research, to ensure that digital rights become respected and upheld.’’

Paradigm Initiative wishes to express a profound appreciation to the Netherlands Embassy, Ford Foundation and OSIWA for their support in producing this report. Their continued support for digital rights programs in Nigeria, and the rest of Africa, has been pivotal to ensuring that human rights in the digital age remains a priority. 

For more comments or feedback on this press release, please contact Paradigm Initiative’s Communications Officer, Emmanuel Vitus, at emmanuel.vitus@paradigmhq.org


Download the Report Here


Social Media Posts 

  • In Africa today, drawing from Chinese and Russian models of Information Controls, the information space is now perceived as a legitimate theatre of conflict – much the same way as land, air and the sea are established theatres of conflict. #NetAfrica19 @ParadigmHQ
  • Inspired by the Russian and Chinese models, many more countries are openly violating digital rights, under the guise of the rule of law in many instances. #NetAfrica19 @ParadigmHQ
  • Africa’s digital rights organizations, collaborators in legacy human rights institutions and other civil society actors must join ranks to advance digital rights in the face of grave threats on the continent. #NetAfrica19   @ParadigmHQ 
  • CSO’s vigorous advocacy is forcing digital rights from the fringe to the mainstream of public consciousness. More Africans have become sensitized to the harms of digital rights violations. #NetAfrica19 @ParadigmHQ 
  • Benin is among the first African countries to have a national legal instrument that protects digital rights, However, the repressive nature of some provisions of this law raises fears in terms of violation of fundamental freedoms online. #NetAfrica19 @ParadigmHQ
  • Civil society actors in Cameroon are working to draft a specific law governing social media and the Internet. In the meantime, the law No. 2010/012 of 21st December 2010 on cybersecurity and cybercrime is used to regulate cyberspace. #NetAfrica19 @ParadigmHQ
  • Digital rights in Egypt, in the past 4 years, has been shaped by the brutal repression by the Sisi regime, and the prospects for the future of digital rights under the regime is not exactly bright. #NetAfrica19 @ParadigmHQ
  • Despite great progress made since Prime Minister Abiy became Ethiopia’s Prime Minister in 2018 there is still a long way to go for realization of rights, including digital rights. These rights are often seen as an avenue for citizens to hold governments accountable.  #NetAfrica19 @ParadigmHQ
  • In Morocco, NSO Group’s Pegasus spyware has enabled the regime of King Mohammed VI  to suppress citizens’ rights to freedom of expression, association and peaceful assembly since 2017.    #NetAfrica19 @ParadigmHQ
  • Reversing some of the gains of 2018, Nigeria’s President, @MBuhari declined assent to the Digital Rights and Freedom Bill (HB 490) in 2019. The Bill was drafted to protect the rights of Nigerians online.  #NetAfrica19 @ParadigmHQ
  • Rwanda’s Media Law is oppressive as it states penalties for crimes committed through the press such as vague language and any publication that is considered to be in “contempt to the Head of State” or “endangers public decency.” #NetAfrica19 @ParadigmHQ
  • In Sudan, Cyber cafe owners are required by law to download filtering apps. The government, through its Internet service control unit, has been blocking content. #NetAfrica19 @ParadigmHQ
  • Under the regime of President Magufuli, the international perception of #Tanzania has shifted from being well regarded to international umbrage due to the rapid shutdown of its online space.  #NetAfrica19 @ParadigmHQ
  • In Zambia, in the absence of Data Protection laws, institutions continue to collect citizen’s personal data for various purposes, including SIM card registration conducted by network providers. #NetAfrica19@ ParadigmHQ
  • 2019 saw a heightened interest by the government of Zimbabwe to patrol cyberspace, especially in the wake of the purchase of Cloud Walk facial recognition software that was acquired from China in 2018. #NetAfrica19 @ParadigmHQ
  • @ParadigmHQ wishes to express a profound appreciation to the Netherlands Embassy (@NLinNigeria), @FordFoundation and @OSIWA1 for their support in producing this report. Their support has been pivotal to ensuring that human rights remains a priority. #NetAfrica19

Paradigm Initiative publie le rapport 2019 sur les droits numériques en Afrique

By | Press Release

Accra, 23 mars 2020 – Paradigm Initiative, une organisation panafricaine à but non lucratif qui travaille à faire progresser les droits numériques et l’inclusion en Afrique, a publié ce mercredi le rapport 2019 sur les droits numériques en Afrique.

S’appuyant sur les précédents rapports publiés depuis 2016, le Rapport 2019 sur les droits numériques en Afrique donne une analyse approfondie de l’état des droits numériques en Afrique, et examine les violations telles que les perturbations d’Internet, la surveillance illégale, l’arrestation de blogueurs et l’adoption de lois préjudiciables, entre autres.

Selon Babatunde Okunoye, chargé de recherche à Paradigm Initiative, le rapport 2019 sur les droits numériques en Afrique, intitulé ” Nouveaux cas de violations: les dérives des gouvernements persistent malgré les mobilisations intenses de la société civile ” jette un regard critique sur l’état des droits numériques dans 13 pays africains : le Bénin, le Cameroun, la République démocratique du Congo, l’Égypte, l’Éthiopie, le Malawi, le Maroc, le Nigeria, le Rwanda, le Soudan, la Tanzanie, la Zambie et le Zimbabwe.

S’exprimant sur les conclusions du rapport, Emmanuel Vitus, responsable de la communication à Paradigm Initiative, a déclaré : « Les pays africains adoptent désormais des modèles répressifs de contrôle de l’information empruntés à des régimes autoritaires tels que la Russie et la Chine.  C’est un signal inquiétant qui ne présage rien de bon pour des sociétés ouvertes et inclusives en Afrique ».

Il a poursuivi : « Cela se produit par le biais d’un ensemble d’arrêts ciblés, de surveillance, de législations arbitraires visant à réduire au silence les utilisateurs de l’informatique. Les nations africaines deviennent expertes dans le contrôle de l’information tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de leurs frontières”.

« En plus de la publication du rapport 2019 sur les droits numériques en Afrique, nous travaillons actuellement avec une société de médias pour adapter le rapport en un court métrage. Cela sera suivi de briefings régionaux pour les médias qui seront intéressés par  des conclusions du rapport, dans nos bureaux à Accra, Abuja, Arusha, Lagos, Lusaka et Yaoundé, plus tard dans l’année. Le rapport est disponible en téléchargement, en anglais et en français, sur paradigmhq.org/DRA19-fr », a déclaré Adeboye Adegoke, responsable du programme des droits numériques à Paradigm Initiative.

Bulanda Nkhowani, responsable du programme des droits numériques de Paradigm Initiative pour l’Afrique australe, et collaborateur au rapport, a déclaré : « Les droits numériques sont de plus en plus contestés en Afrique, avec des législations limitant les droits, des fermetures d’Internet et d’autres violations qui font régulièrement la une des médias internationaux. Le rapport 2019 sur les droits numériques en Afrique enquête et documente ces violations et sert de preuves pour le plaidoyer en faveur de droits numériques plus importants. Dans la lutte contre les violations des droits numériques en Afrique, la société civile doit persévérer et utiliser tous les outils à sa disposition, y compris la recherche, pour s’assurer que les droits numériques soient respectés et maintenus.

Paradigm Initiative souhaite exprimer sa profonde gratitude à l’Ambassade des Pays-Bas, à la Fondation Ford et à OSIWA pour leur soutien dans la production de ce rapport. Leur soutien continu aux programmes de droits numériques au Nigeria, et dans le reste de l’Afrique, a été essentiel pour garantir que les droits de l’homme à l’ère numérique restent une priorité.

Pour plus de commentaires ou de réactions sur ce communiqué de presse, veuillez contacter le responsable de la communication de Paradigm Initiative, Emmanuel Vitus, à l’adresse emmanuel.vitus@paradigmhq.org


Telechargez le rapport ici


Posts pour les Réseaux Sociaux

  • En Afrique aujourd’hui, en s’inspirant des modèles chinois et russe de contrôle de l’information, l’espace de l’information est désormais perçu comme un théâtre légitime de conflit – tout comme la terre, l’air et la mer sont des théâtres de conflit établis.  #NetAfrica19 @ParadigmHQ
  • Inspirés par les modèles russe et chinois, de nombreux autres pays violent ouvertement les droits numériques, sous le couvert de l’État de droit.  #NetAfrica19 @ParadigmHQ
  • Les organisations africaines de défense des droits numériques, les collaborateurs des anciennes institutions de défense des droits de l’homme et les autres acteurs de la société civile doivent unir leurs efforts pour faire progresser les droits numériques face aux graves menaces qui pèsent sur le continent.  #NetAfrica19 @ParadigmHQ
  • Le plaidoyer vigoureux des OSC fait passer les droits numériques de la marginalité à la conscience publique. De plus en plus d’Africains ont été sensibilisés aux méfaits des violations des droits numériques.  #NetAfrica19 @ParadigmHQ 
  • Le Bénin est l’un des premiers pays africains à disposer d’un instrument juridique national qui protège les droits numériques. Cependant, le caractère répressif de certaines dispositions de cette loi fait craindre une violation des libertés fondamentales en ligne.  #NetAfrica19 @ParadigmHQ
  • Les acteurs de la société civile au Cameroun travaillent à l’élaboration d’une loi spécifique régissant les réseaux sociaux et l’Internet. En attendant, la loi n° 2010/012 du 21 décembre 2010 sur la cybersécurité et la cybercriminalité sert à réglementer le cyberespace.  #NetAfrica19 @ParadigmHQ
  • Les droits numériques en Égypte, au cours des 4 dernières années, ont été façonnés par la répression brutale du régime de Sisi, et les perspectives d’avenir des droits numériques sous ce régime ne sont pas vraiment brillantes.  #NetAfrica19 @ParadigmHQ
  • Malgré les grands progrès réalisés depuis que Abiy est devenu Premier ministre de l’Éthiopie en 2018, il reste encore un long chemin à parcourir pour la réalisation des droits, y compris les droits numériques. Ces droits sont souvent considérés comme un moyen pour les citoyens de demander des comptes aux gouvernements.   #NetAfrica19 @ParadigmHQ
  • Au Maroc, le logiciel espion Pegasus du groupe NSO a permis au régime du roi Mohammed VI de supprimer les droits des citoyens à la liberté d’expression, d’association et de réunion pacifique depuis 2017.     #NetAfrica19 @ParadigmHQ
  • Inversant certains des acquis de 2018, le président du Nigeria, @MBuhari, a refusé de promulguer la loi sur les droits et libertés numériques (HB 490) en 2019. Ce projet de loi a été rédigé pour protéger les droits des Nigérians en ligne.   #NetAfrica19 @ParadigmHQ
  • La loi rwandaise sur les médias est oppressive car elle prévoit des sanctions pour les crimes commis par le biais de la presse et  considérée comme un “outrage au chef de l’État” ou “mettant en danger la décence publique”. #NetAfrica19 @ParadigmHQ
  • Au Soudan, les propriétaires de cybercafés sont tenus par la loi de télécharger des applications de filtrage. Le gouvernement, par l’intermédiaire de son unité de contrôle des services Internet peut bloquer des contenus.  #NetAfrica19 @ParadigmHQ
  • Sous le régime du président Magufuli, la perception internationale de #Tanzania est passée d’un pays à  bonne réputation à une « honte internationale » en raison de la fermeture rapide de son espace en ligne cyberspace.   #NetAfrica19 @ParadigmHQ
  • En Zambie, en l’absence de lois sur la protection des données, les institutions continuent de collecter les données personnelles des citoyens à diverses fins, notamment pour l’enregistrement des cartes SIM effectué par les fournisseurs de réseau.  #NetAfrica19 @ParadigmHQ
  • En 2019, le gouvernement du Zimbabwe a manifesté un intérêt accru pour les patrouilles dans le cyberespace, depuis  l’achat du logiciel de reconnaissance faciale Cloud Walk, acquis de la Chine en 2018. #NetAfrica19 @ParadigmHQ
  • @ParadigmHQ souhaite exprimer sa profonde gratitude à l’Ambassade des Pays-Bas (@NLinNigeria), à la @FordFoundation et à @OSIWA1 pour leur soutien dans la production de ce rapport. Leur soutien a été essentiel pour garantir que les droits de l’homme restent une priorité. #NetAfrica19

 Vacancy: Program Officer, Digital Rights (East Africa)

By | Digital Rights, DigitalJobs, Internet Freedom

Paradigm Initiative (PIN) is a social enterprise that builds ICT-enabled support systems and advocates for digital rights in order to improve livelihoods for underserved African youth. Our programs include digital inclusion programs – such as the Life Skills. ICT. Financial Readiness. Entrepreneurship (LIFE) training program and the Dufuna program – and a digital rights program. PIN’s operational headquarters is in Lagos, Nigeria, and maintains digital inclusion offices across Nigeria (Aba, Ajegunle, Kano) and digital rights offices in Yaounde, Cameroon; Accra, Ghana; Abuja, Nigeria; Arusha, Tanzania and Lusaka, Zambia.

The Program Officer will lead Paradigm Initiative’s Digital Rights advocacy efforts in the East African region. She (or he) will demonstrate competence in policy intervention, research, stakeholder management, capacity building, fundraising, all focused on the Digital Rights program in the region. The ideal candidate will have great interpersonal relationship skills and will work with the Communications team to ensure publicity and adequate communication on PIN’s various activities and interventions in the region.

Reporting to:

Senior Program Manager (Digital Rights) 

Roles and Responsibilities

  • Conduct desk research concerning ICT Policy issues with focus on digital rights issues: i.e. reviewing bills, laws, policies and government action which violate digital rights in countries in East Africa, as well as incidents which violate digital rights in these countries such as but not limited to arrests for comments made online, restriction of access online, Internet content blocking/throttling/take-downs, Internet shutdowns, Net neutrality violations, enacting of legislation and policies which violate digital rights, etc.
  • Provide expertise and counseling on regional and global policies in accordance with international best practices in order to ensure maximum output
  • Engage relevant national, regional and global institutions on digital rights issues for East Africa focused on digital rights issues such as but not limited to freedom of expression, data privacy, censorship, surveillance, etc.
  • Participate in public hearings of ICT-related policies and ensure contribution/inputs
  • Representing Paradigm Initiative in meetings and conferences as required
  • Help in setting up meetings between policymakers and PI to discuss such needs as may arise regarding legislation or policies that affect Internet Freedom in concerned countries.
  • Monitor digital rights violations and developments in the region and work with the team to document, communicate and seek redress for violations, where necessary
  • Producing materials for communications advocacy including but not limited to policy briefs, fact-sheets, infographics, press releases, newsletters, etc.
  • Assist in organizing and coordinating digital rights advocacy or relevant internet policy development training
  • Fund (and other resources’) mobilization for the Digital Rights program
  • Share daily news reviews and recommendations for action
  • Share relevant ICT policy updates daily on Twitter, Facebook, etc.
  • Submit weekly/monthly/final reports/event reports and others as might be requested/required by your line manager
  • Support logistics needs and assume responsibilities that may be assigned to you during events, meetings, workshop, convenings hosted by Paradigm Initiative in any part of the world.

Key Result Areas

  • Train media, civil society, activists, at-risk citizens, policymakers and relevant stakeholders on digital rights in the East Africa region
  • Advocate for, and communicate around, digital rights issues in the East Africa region
  • Engage relevant national, regional and global institutions for digital rights issues in the East Africa region
  • Promote best practice policy efforts and instruments in the East Africa region
  • Mobilize funds for the Digital Rights program, especially in the East Africa region
  • Develop and implement policies that enhance the organization’s output and services
  • Undertake other tasks in accordance with job expectations
  • Be a leading voice in policy conversation in the region

Research/ Policy Analysis

  • Produce blogs on topical issues in Digital Rights in the region
  • Produce at least two country reports for the Digital Rights in Africa report
  • Author or co-author at least one policy brief in a year
  • Support other research efforts within the organization and/or with our partners
  • Host a quarterly policy review session to analyse, critique and make recommendations on relevant draft or existing legislation, policy or regulation.

Communication Strategies

  • Provide weekly social media content to the Communications team
  • Work with the Communications to commission and execute media campaigns

Stakeholder / Media Relations

  • Initiate and maintain relationship with leading digital rights defenders, policymakers, journalists/ media houses and other relevant stakeholders in the region, working with the Communications team to ensure relationships are leveraged optimally
  • In partnership with the Communications team, ensure adequate coverage of events and activities in the media

Financial Management / Sponsorship

  • Manage budget and ensure accurate financial reporting to the Finance and Assets Unit
  • Increased interest in sponsorship through a proactive grant application process

Salaries and Benefits

Commensurate with experience, plus other benefits such as health insurance, pension contributions, communication allowance, sabbatical leave, paid leave, maternity/paternity leave, dependent relative allowance and 13th-month salary.

How To Apply

Apply via this FORM (https://forms.gle/zrqmDaYoSA9wURQB7)

Deadline:

March 13, 2020 (Do apply immediately, if you are interested in the role, as applications will be reviewed as received, and candidates may be shortlisted and interviewed before the closing date.)

Resumption: Immediately

 

Togo: l’élection 2020 sans coupure d’Internet est-elle possible?

By | Digital Rights, Internet Freedom

Environ 3,6  millions de Togolais sont attendus aux urnes le 22 février 2020 pour le premier tour de l’élection présidentielle au Togo. Sept(7) candidats, dont le président sortant Faure Gnassingbé, sont en lice pour cette compétition électorale.

Le président Faure Gnassingbé, au pouvoir depuis 2005 après avoir succédé à son père, est candidat  pour un quatrième mandat dans un contexte de tension passive. En mai 2019, les députés togolais avaient voté une révision constitutionnelle qui permettait non seulement à Faure Gnassingbé de se représenter en 2020 et 2025, mais aussi de bénéficier d’une immunité à vie « pour les actes posés pendant les mandats présidentiels ».

Plusieurs partis d’opposition et des responsables de la société civile, dont les évêques du Togo, ont demandé le 13 novembre 2019 la « suspension » du processus électoral et l’ouverture d’un dialogue avec le pouvoir pour permettre la recomposition de la Cour constitutionnelle. Cette proposition a été rejetée.   Plusieurs Togolais voient en ce refus,   une manœuvre du camp de  Faure Gnassingbé pour se maintenir au pouvoir.

Craintes d’une fermeture d’internet pendant les élections

Le Togo a un taux de pénétration d’accès Internet de 6,8% (2017) et  compte 3,687,036 d’utilisateurs Internet en 2019 selon Internet World Stat.   Cinq (5) Fournisseurs d’Accès Internet à savoir Togo Telecom, IMET, CAFE, BIB et IDS opèrent dans le pays. Dans le contexte actuel de l’élection, plusieurs Togolais de l’intérieur et de la diaspora craignent  une coupure d’internet susceptible d’entacher profondément le processus électoral. Ils craignent aussi une surveillance de l’internet et le contrôle des communications électroniques dans le pays durant cette période. Ces actions violant les droits numériques pourraient cibler principalement les autres candidats et les différents groupes politiques de l’opposition.

Des perturbations de la connexion d’Internet avaient été enregistrées au Togo dans la journée du 22 janvier 2020.  Ces perturbations avaient été justifiées par des « coupures multiples de liens internationaux au niveau du Portugal et de l’Espagne ».

Les populations craignent que la même excuse ne soit donnée pour expliquer d’éventuelles perturbations de la connexion Internet  avant, pendant ou après le scrutin.

La réponse des organisations de défense des droits numériques

En réponse aux craintes, Access Now, une organisation de défense des droits numériques et ses partenaires, donc Paradigm Initiative et plusieurs autres organisations de défense des droits de l’homme en ligne ont publié une déclaration collective interpellant le gouvernement togolais  à s’engager à ne pas couper internet pendant les élections, mais aussi à  abandonner tout projet de censure ou de contrôle de l’internet par des outils technologiques pendant cette période.

Des séquelles des coupures d’Internet

Le Togo n’a pas encore totalement oublié les séquelles des dernières violations des droits numériques et des libertés de l’internet dans des contextes politiques similaires. Selon le Rapport 2017 sur les Droits Numériques en Afrique de Paradigm Initiative, « les services Internet et de télécommunications au Togo ont été interrompus entre le mardi 5 septembre 2017 et le dimanche 10 septembre 2017 ».  Le réseau Internet a été aussi perturbé le 19 septembre de la même année avec blocage des  réseaux sociaux et de la messagerie mobile. Les fermetures d’internet de septembre 2017 étaient une réponse du gouvernement aux protestations des citoyens réclamant un changement démocratique profond dans le pays, après plusieurs décennies de contrôle de l’appareil politique par une même famille. Comme pour toute perturbation d’Internet, des impacts ont été signalés au Togo avec de graves conséquences sur la société. Access Now, avait évalué les pertes de 5 jours de fermeture d’Internet (du 5 au 10 septembre) au Togo à hauteur minimum de « 1,8 million de dollars, soit 300 000 $ par jour ».

L’auteur de cet article, Rigobert Kenmogne est le Responsable du Programme Droits Numériques en Afrique Francophone chez Paradigm Initiative

#KeepItOn: PIN urges Togo government not to shut down Internet

By | Internet Freedom

Paradigm Initiative on February 19, joined 27 other online freedom and human rights organizations in a letter calling for authorities in Togo to maintain the stability and openness of the internet and social media platforms. The call came in response to concerns that the government intends to shut down or disrupt the internet during the presidential elections scheduled for February 22.

The coalition letter, addressed to Cina Lawson, Togo’s minister of posts, digital economy, and technological innovations, urges the government to “undertake the necessary measures to ensure that the internet service providers and relevant actors ensure an open, accessible, and secure internet throughout Togo during this electioneering period”.

Previous presidential votes have seen charges of fraud and post-electoral violence. More than 400 people were killed in fighting following the 2005 vote.  The United Nations says 40,000 Togolese sought refuge in Ghana and Benin.

in 2017, the government shut down the internet in the name of national security. However, many believe it was an action done to disrupt the possibility of citizens to mobilize.

Read full letter here in English and French.

Paradigm Initiative Selects Inaugural Digital Rights and Inclusion Learning Lab (DRILL) Fellow

By | Press Release

Accra – Ghana,  February 18, 2020 – a second-year doctoral student at North Carolina State University, Raleigh, USA, has been selected  as the pioneer Fellow for the newly introduced Digital Rights and Inclusion Learning Lab (DRILL) at Paradigm Initiative. 

“We are pleased to announce the selection of Folasewa Olatunde, and we’re also excited about the quality of applications the fellowship, though just starting, attracted,” said ‘Gbenga Sesan, Executive Director of Paradigm Initiative. 

There are both enormous challenges and opportunities for realizing the ambitious task of creating an inclusive, healthy, safe and open Internet in the coming decade for all Africans and we hope this fellowship will offer a space for big thinking, evaluation of digital rights and digital inclusion programs, and future-proofing of ecosystem activities,” Mr. Sesan added.

Digital Rights and Inclusion Learning Lab (DRILL) is Paradigm Initiative’s project to host innovative learning around digital rights and inclusion in Africa.

Headquartered in Lagos, Nigeria, the learning lab serves as a space for both practice and reflection, aimed to involve and connect different stakeholders and create dialogue amongst researchers, social innovators, policymakers and actors, the private sector, as well as civil society. 

Learning activities will take place at the lab in order to evolve new thinking on digital rights and inclusion strategy for Africa. There are a variety of activities that will take place, including but not limited to, focused future-facing research; presentations; ecosystem meetings and discussions focused on digital rights and/or inclusion hosted within the ecosystem; and general communication about the lab’s activities.

Meanwhile, the Digital Rights and Inclusion Media Fellowship, another Paradigm Initiative project, has attracted 116 applications from 19 countries.  This is according to a statement released by Paradigm Initiative, a social enterprise working on digital rights and inclusion in Africa.

The pioneer Digital Rights and Inclusion Learning Lab fellow, Folasewa Olatunde, is a second-year doctoral student at North Carolina State University, Raleigh, North Carolina, USA, studying Communication Rhetoric and Digital Media. She is a communication and digital media practitioner, researcher and instructor. She is interested in researching the intersections of the internet, social media and mobile phones – and other digital technologies –  in (not) empowering the global south.

Her current research focuses on evaluating informal and formal basic digital skills interventions in Nigeria and how their functions can be improved. Fola’ believes that more social science research should be policy-driven. She is passionate about how Nigerians across different age groups can (continue to) learn to use digital technologies to improve their socio-economic conditions.

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