Archives mensuelles

March2019

Paradigm Initiative Asks Rwanda to Respect Privacy Rights  

Par | Communiqué de presse

The government of Rwanda has recently proposed a country-wide DNA database, a project that will involve collecting samples from all 12 million citizens in an effort to address crime. This has prompted concerns from human rights campaigners who believe the database could be misused by the government and violate international human rights laws. While the country poses a data protection policy, it is still very vague and not comprehensive enough to tackle the challenges that come with having such a database.

The government of Rwanda should realize that “genome is the property of an individual and not the state’s” hence policies they put forth to govern this move should grant citizens consent on what data they choose to share under very strict circumstances. DNA sample contains very personal information hence the risk of data abuse is potentially high as well as vulnerability to hacking.

Paradigm Initiative’s Google Policy Fellow for Eastern Africa, Rebecca Ryakitimbo said, “It is debatable whether the benefits to society of having a national DNA database outweighs an individual’s right to privacy. There is a need to answer critical questions such as ”Who owns the genetic information and who controls what happens to it and how it is used? Who is responsible for the genetic information”.The potential for the information in the DNA database to be misused by the Government, security services, police forces or criminals is quite high if these questions are not attended to.”

Drawing experiences from countries like the UK which has a National DNA Database (NDNAD)  that holds the DNA profiles and samples from a select number of UK individuals. The implications of this database to innocent citizens who were on the database brought about privacy and other human rights concerns. It was in the light of this that in 2012, the UK Protection of Freedoms Bill came to effect to redress the balance between the State’s duty to protect the public and an individual’s right to privacy. This brought about the taking down of 1,766,000 DNA profiles taken from innocent adults and children, along with 1,672,000 fingerprint records. In addition to this,  7,753,000 DNA samples including 480,000 from children that contained sensitive personal biological data were destroyed.

Paradigm Initiative further said “Rwandan legislators, courts and law enforcement to ensure that the benefits of the database don’t come at the cost of privacy rights. It also essential to recognize that people do have an interest in controlling who can see their private information. The Government of Rwanda should foresee the risks that accompany the presence of such an extensive database containing very private and personal data of millions of its citizens in the age where digital security is of great concern. With the use of DNA data for policing, there will be risks on the burden of proof required for the forensic acceptability of DNA data.”

For more information on this release, please send a mail to media@paradigmhq.org. 

Groups Sue Gbenga Olorunpomi and Lauretta Onochie Over “Hate Speech”

Par | Communiqué de presse, Non classé

Two Civil Society organizations, Enough is Enough Nigeria and Paradigm Initiative have instituted a case asking the court to declare comments made by some political aides in Nigeria as Hate speeches.

Relying on documentary evidences gathered from online comments made by the two affected aides, Gbenga Olorunpomi, Aide to Governor Yahaya Bello of Kogi State and Lauretta Onochie, Aide to President Muhammadu Buhari, the organizations through their lawyer are asking the court to determine if the statements violates sections of Nigeria’s Cybercrime(Prohibition, Prevention etc) Act 2015 .

However, due to the elusiveness of the Defendants and their addresses, the Court favoured that the court processes should be advertised in national dailies. This was subsequently done on Wednesday, March 13, 2019 in two leading National Dailies with national spread

According to Adeboye Adegoke, Program Manager at Paradigm Initiative, “the two organizations filed the case as a measure to curb the spread of hate speeches in Nigeria, a trend which is mostly associated with the political class. While their principals may not be less guilty of similar accusations, Governors and Presidents are however protected from prosecution by the constitution of the Federal Republic of Nigeria as amended. It is, however, significant that those political actors with links to power are being challenged for comments made at several times. The usual trend in Nigeria was for the political class to use their position to persecute citizens, journalists, activists and opposition whom they deem too critical of power under the guise of fighting hate speech or fake news.”

“If hate speech is to be curbed in Nigeria, then the prosecution must start from the political class who has always gotten away with inciting statements some of whom have led to crisis and deaths of many in the past.” Says Adeboye

The case is expected to come up for hearing at the Federal High Court Abuja today, Thursday, March 14, 2019.

Mr President, It’s time to sign the Digital Rights Bill

Par | Non classé

Par Sodiq Alabi

 When the Digital Rights and Freedom Bill (HB490) was transmitted to President Muhammadu Buhari on February 4, many Nigerians heaved a sigh of relief. The digital rights advocacy community across the globe was ecstatic, and understandably so. The Bill is the first law dedicated to protecting digital rights and online freedom anywhere in Africa. If signed, the Bill will catapult Nigeria to the comity of nations leading the charge for the protection of digital rights and online freedom. Key amongst its provisions are the provisions on data privacy, free speech, press freedom, lawful interception and surveillance. 

The Bill has had a long journey to getting to the President’s table. First proposed and extensively discussed within the civil society and rights advocacy community during the 2014 Internet Freedom Forum hosted by Paradigm Initiative, it was not until 2016 before the Bill was tabled before the House of Representatives thanks to an exemplary civil society-legislature collaboration. Sponsored by Hon. Chukwuemeka Ujam, the Bill spent almost two years in the House before it was passed in December 2017.

When the Senate concurred with its sister-chamber in March 2018, supporters of the Bill assumed the Bill’s legislative journey had ended. Unfortunately, the Bill remained with the National Assembly for another eight months without its transmission to the president. Apparently, the National Assembly’s legal unit had flagged a problem in one of its clauses, therefore leading to another round of the legislative process. The affected clause was corrected and the revised Bill was passed by both chambers of the National Assembly in November and December 2018. Two months later, on February 4, 2018, the Bill was sent to the president for his assent as required by the constitution.

The constitution also requires the president to assent or decline assent to a bill within thirty days of receiving the bill from the legislature. We are now roughly two weeks from the end of this countdown. While the nation is engulfed in organising federal and state elections, it is crucial that important government business like the signing of a crucial piece of legislation does not suffer as a result. We urge President Muhammadu Buhari and his staffers to find the time, in between preparations for the elections, to study the Bill and have it signed before the deadline. This would be a commendable demonstration of the robustness of our presidential system and its ability to keep the country running even in the face of a crucial election for its leader.

As Paradigm Initiative, the group that leads the advocacy for the passage of the Bill said in a statement, President Buhari has a history of signing forward-looking Bills including the #NotTooYoungToRun and the Disability Bill. The Digital Rights Bill falls into this category of Bills as it provides clear legal backing for online freedom and digital rights in an era when the digital space has become central to life. Paradigm Initiative’s Adeboye Adegoke is therefore right when he said, “If signed, the Digital Rights and Freedom Bill will add to what appears to be a forward-looking disposition of the administration to policymaking. What President Muhammadu Buhari does with the Bill will go a long way to define the administration’s disposition towards technology and its viability in improving the economic base of Nigeria.”

The last few years have seen tens of millions of people connected to the internet in the country. These people conduct business, have a social life, learn and teach via this important tool. They even campaign for political candidates and are campaigning to via the internet. However, despite the deployment of the internet across the country, Nigeria, unfortunately, lacks a comprehensive legal framework that protects human rights online, a situation that makes Nigerians online vulnerable to rights abuse. It is therefore easy to agree with Web Foundation when they declared that, “Nigerians cannot wait any longer for digital rights, freedoms and opportunities. The President’s Assent is urgently needed to secure fundamental rights, to support a stronger digital economy, and to build a more secure internet.”

Digital rights are human rights and by signing the Digital Rights Bill into law, President Muhammadu Buhari would give much-needed protection to these crucial rights. It is time to make history, Mr President.

Sodiq Alabi leads communications at Paradigm Initiative.

Tirer parti des gains du processus multipartite pour élaborer une politique de cybersécurité

Par | Non classé

Par Boye Adegoke

La cybersécurité est un sujet vaste et important dans le monde entier. Au Nigéria, le travail a été interrompu, le Nigéria étant aux prises avec le fléau des cybercriminels plus connus sous le nom de Yahoo Yahoo au tournant du millénaire. Alors que les innovations qui donnaient au monde des noms tels que Facebook, Google, Apple, Huawei et d'autres formes de technologies innovantes étaient célébrées dans le monde entier, le Nigéria se débattait pour gérer son image alors côté négatif de la technologie et deviennent de plus en plus reconnus dans le monde en tant que cybercriminels. Les dommages causés ne sont pas encore totalement récupérés. Selon un rapport de 2018 sur la cybersécurité au Nigeria publié par Deloitte, «les attaques d'ingénierie sociale menées via des courriels, des SMS et des appels restent la menace numéro un au Nigeria à ce jour. De plus, il ne suffit pas d'en savoir plus sur les tendances ou les attaques, il faut mettre en place les bonnes mesures pour être mieux préparé à se défendre ».

Depuis lors, le Nigéria a pris de nombreuses mesures pour lutter contre ce fléau en s’alignant sur d’autres efforts au niveau mondial, tels que la création d’équipes d’intervention d’urgence informatique, baptisées NG Certs. En février 2015, le gouvernement a adopté le Politique et stratégie nationale en matière de cybersécurité préparé par le Comité interministériel coordonné par le Bureau du Conseiller pour la sécurité nationale. Quelques mois plus tard, le Nigéria a adopté le Loi de 2015 sur la cybercriminalité (Prohibition, prévention, etc.) entré en vigueur le 15 mai 2015. Cette loi a également pour objectif de promouvoir la cybersécurité et la prévention de la cybercriminalité et prévoit des obligations envers le secteur privé. De nombreuses parties prenantes, notamment de la société civile, ont critiqué cette loi et sollicitent une intervention judiciaire pour en déloger certaines parties jugées non respectueuses. En outre, le bras législatif du gouvernement nigérian est en train d'abroger et de faire adopter de nouveau cette loi. Le processus en cours est également critiqué pour son manque de transparence, car de nombreuses parties prenantes se sentent exclues. La nécessité d'une collaboration efficace entre les parties prenantes est largement reconnue, comme l'exige le processus de formulation de la politique de cybersécurité, de nombreux instruments internationaux renforçant le message.

Ce qui est clair dans l’approche du Nigéria, c’est qu’il a été largement motivé par des préoccupations liées à la sécurité ainsi que par des incidences sur la sécurité nationale et les entreprises. Dans le même temps, la cybersécurité concerne autant les utilisateurs individuels que les nations et les entreprises. C’est pourquoi la participation accrue des parties prenantes au processus d’élaboration des politiques de cybersécurité est très importante. Les préoccupations de la société civile ont généralement porté sur la façon dont les préoccupations en matière de droits de l'homme sont souvent abandonnées ou jugées sans importance dans l'élaboration d'une politique de cybersécurité. Les menaces à la sécurité Internet sont complexes et touchent de nombreux intervenants. Elles nécessitent donc des efforts coordonnés pour être traitées de manière adéquate. Les droits garantis par la Constitution doivent être respectés dans le cyberespace, c'est-à-dire que les droits qui s'appliquent hors connexion doivent également s'appliquer en ligne. D'un point de vue individuel, la cybersécurité ne se limite pas à la protection contre les cyberattaques, mais comprend le droit à la vie privée, le droit à la liberté d'expression et la protection des données à caractère personnel; communication, etc. cela fait à peine partie du programme de cybersécurité du pays. Ce non-respect des droits de l'homme peut ne pas être sans lien avec les lacunes qui existent actuellement dans la composition ou dans la cartographie des parties prenantes.

Il convient de souligner le rôle important que toutes les parties prenantes doivent jouer pour que la gouvernance du cyberespace reste ouverte, inclusive et suffisamment souple pour s'adapter à l'évolution des risques et des défis. Les utilisateurs sont de plus en plus méfiants vis-à-vis d’Internet, ce qui pose un défi pour son avenir. «La confiance des utilisateurs est au cœur du paysage commercial axé sur Internet. Des mesures immédiates pour renforcer la confiance des utilisateurs doivent être prises. Les gouvernements doivent veiller à ce que la confiance des utilisateurs ne soit pas brisée en ligne en assurant une approche transparente et impliquant de multiples parties prenantes pour l'élaboration de politiques et de stratégies de cybersécurité. Une approche véritablement multipartite de l’élaboration de la stratégie nationale de cybersécurité est sur le point de combler cette lacune en s’appuyant sur des exemples concrets de bonnes pratiques dans d’autres climats. Les gouvernements, y compris les secteurs de l'armée et du renseignement, pourraient tirer parti d'une sensibilisation accrue à la nature multipartite d'Internet et à l'importance vitale de la coopération avec d'autres acteurs pour faire face aux menaces à la sécurité.

En conclusion, nous ne devons plus nous contenter de parler, mais plutôt d’une approche multipartite du processus d’élaboration de la politique de cybersécurité. Il doit y avoir un réel effort pour rendre le processus inclusif afin de capturer les différents groupes de parties prenantes qui sont touchés et peuvent apporter des informations précieuses au processus. Plus les entrées et le processus sont robustes, meilleurs sont les résultats. Il convient toutefois de noter que l’approche multipartite n’est pas une solution de secours qui résout tous les problèmes d’un glissement; Il s'agit toutefois d'une approche fondamentale capable de donner à toutes les parties prenantes un sentiment d'appartenance et de saisir les nuances et le contexte local dans le processus. Cette approche est largement acceptée comme le moyen optimal de prendre des décisions stratégiques pour un réseau mondial. Le Forum des Nations Unies sur la gouvernance de l’Internet adopte un modèle d’approche multipartite, qui a également été adopté par un nombre croissant d’organisations internationales. Le modèle contribuera à créer une véritable plate-forme pour une conversation multipartite, un partage de connaissances et un apprentissage au Nigeria autour du développement et de la mise en œuvre d'une politique de cybersécurité.

 

Adeboye Adegoke (@adeboyeBGO) est responsable du programme Droits numériques de Paradigm Initiative pour l'Afrique de l'Ouest anglophone.

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